"Viro seuraa Zapad-harjoitusta tarkasti"

Puolustusministeri Jüri Luik tapasi virkaveljensä Jussi Niinistön Helsingissä.

Puolustusministeri Jüri Luikin mukaan Viro seuraa tarkasti Venäjän ja Valko-Venäjän torstaina alkavaa Zapad-sotaharjoitusta. Hänen mukaansa avoimuuden puute sekä harjoituksen suuri koko herättävät kysymyksiä, joiden takia naapurimaiden on syytä olla varuillaan.

– Puhutaan noin 100 000 miehen harjoituksesta ja herää kysymys, mihin tällaista harjoitusta tarvitaan, Luik sanoi.

Luikin mukaan Viro olisi toivonut Venäjän kutsuvan Zapadiin Euroopan turvallisuus- ja yhteistyöjärjestön Etyjin tarkkailijoita. Se olisi ollut todennäköisesti helpoin keino hälventää harjoitusta kohtaan tunnettuja epäilyjä.

Ulkomaisten puolustusasiamiesten lyhyt vierailu harjoitukseen ei Luikin mukaan vastaa kunnon tarkkailua.

– Se on kutsuvieraspäivä, joka ei anna todellista käsitystä siitä, mitä harjoituksessa tapahtuu, Luik perusteli.

Luik keskusteli Helsingissä keskiviikkona puolustusministeri Jussi Niinistön (sin.) kanssa maiden kahdenvälisistä suhteista ja Itämeren alueen turvallisuustilanteesta. Virallisen vierailun ohjelmassa oli myös kunniakomppanian tarkastus ja seppeleenlaskut Hietaniemen hautausmaalla.

Luik nousi kesäkuussa jo kolmannen kerran Viron puolustusministeriksi. Ensimmäisen kerran hän hoiti virkaa vuosina 1993–94. Luik on toiminut myös Viron ulkoministerinä sekä suurlähettiläänä niin Moskovassa kuin Natossa.