Itsenäistymisestä pidetty kansanäänestys hiertää Irakissa kurdienkin välejä

Itsenäisyys voisi olla totta aikaisintaan 10 vuoden päästä, arvioi tutkija.

Kurdien neuvoa-antavaan kansanäänestykseen osallistuneista äänestäjistä lähes kaikki, eli vajaat 93 prosenttia, kannattivat itsenäisyyttä, kertoivat vaaliviranomaiset keskiviikkona. Silti itsenäisyys ei välttämättä tule toteutumaan vielä vuosiin, muistuttaa suomalaisasiantuntija.

Irakin ohella muun muassa Turkki ja Iran ovat vastustaneet hanketta, mutta vähemmälle huomiolle on jäänyt, että kurdijohtaja Masud Barzanin hallinnon johdolla järjestetyllä äänestyksellä ei ole ollut edes kaikkien Irakin kurdien tukea.

– Irakin kurdien sisällä on pahoja ristiriitoja, sanoo Helsingin yliopiston Lähi-idän tutkimuksen professori Hannu Juusola.

– Jos itsenäistyminen koetaan niin, että Barzani ja hänen tukijansa vahvistavat asemansa Kurdistanin johdossa, se ilman muuta vaikeuttaa prosessia.

Taistelutkin mahdollisia

Äänestys on lisännyt jännitystä jo ennestäänkin jännittyneellä alueella.

– Kun ruokitaan ajatusta itsenäisyydestä tässä tilanteessa, se synnyttää konflikteja Irakin sisällä, Juusola sanoo.

Juusola pitää mahdollisena jopa taistelujen puhkeamista. Suurin riski tähän on kurdien ja puolisotilaallisten shiiajoukkojen välillä.

Erityisen huolestuttava tilanne on Juusolan mukaan kiistellyllä Kirkukin alueella, joka ei ole virallisesti kuulunut kurdien itsehallintoalueeseen. Alueella asuu kurdien ohella sunniarabeja, turkmeeneja, kristittyjä, assyrialaisia ja armenialaisia.

– Kaikilla ryhmillä on tyypillisesti tukija ulkopuolella. Esimerkiksi Turkki katsoo ajavansa turkmeenien asiaa. Näihin liittyy aina eskaloitumisen vaara, pohtii Juusola.

Vipuvartta neuvotteluihin

Juusola arvioi, että maailma on pikkuhiljaa heräämässä ajatukseen Irakin kurdien itsenäistymisestä ja että ajatuksella alkaa olla realistista pohjaa.

– Ymmärretään, että kurdikysymys on pitkään ollut ratkaisematta ja että valtiomuodostus nimenomaan Irakin alueella on jatkunut jo 1990-luvun alusta.

Suurin ongelma olisi itsenäistyvän valtion rajojen määritteleminen.

Juusola ei silti usko alueen itsenäistymiseen lyhyellä tähtäimellä.

– Jos muutosta tapahtuisi muutaman vuoden sisällä, se tapahtuisi todennäköisesti konfliktin kautta, hän haarukoi.

– Kuvittelisin, että itsenäinen kurdivaltio olisi mahdollinen aikaisintaan kymmenen vuoden päästä.

Äänestyksen ei uskota johtavan välittömään itsenäisyysjulistukseen. Barzani on vakuuttanut, että kurdit haluavat vuoropuhelua Irakin hallituksen kanssa. Sen sijaan Barzanin uskotaan pyrkivän käyttämään äänestystulosta hyödyksi neuvotteluissa hallituksen kanssa.