Antti Niemellä paljon todistettavaa NHL-kaudella – "Kaikki meni vikaan"

Niemi aloittaa kauden Pittsburghin kakkosmaalivahtina 23-vuotiaan Matt Murrayn takana.

Maalivahti Antti Niemen viime kausi sujui ankeasti jääkiekon NHL:ssä. Nyt Niemi myöntää, että hänellä on kosolti todistettavaa alkavalla kaudella.

Viime kaudella Dallas Starsissa epäonnistunut Niemi siirtyi täksi kaudelle puolustavan mestarin Pittsburgh Penguinsin riveihin.

– Tuntui, että kausi alkoi hyvin ja peli kulki. En tiedä, mitä tapahtui. Hävisimme pelejä, ja minut vaihdettiin usein pois maalilta. Päästin muutamia helppoja maaleja. Kaikki meni vikaan, Niemi kertasi surkeaa viime kautta Pittsburgh Post-Gazette -lehdelle.

Niemelle, 34, alkava kausi on kenties viimeinen mahdollisuus NHL-uran pelastamiseksi.

– Tiedän, että minulla on paljon todistettavaa.

– Olen tulossa vanhemmaksi ja minun täytyy pitää parempaa huolta vartalostani, Niemi tuumi.

Penguinsin johtoportaassa general manager -tittelillä työskentelevä Jim Rutherford uskoo, että Niemi voisi tarvittaessa pelata noin 30–40 ottelussa tulevalla kaudella. Pittsburghin kiistaton ykkösmaalivahti on lähtökohtaisesti Matt Murray.

– Haluan pelata huipputasollani. Olen varma, että pystyn pelaamaan 35 ottelua, Niemi totesi.

– Täällä tuntuu hyvältä. En malta odottaa pelien alkamista, hän jatkoi.

NHL pääsee vauhtiin lokakuun alussa.