Kantapäävammat päättivät Jarkko Niemisen salibandyuran

Nieminen aloittaa ensi vuonna Davis cup -joukkueen kapteenina.

Jarkko Nieminen on tehnyt Tennisliiton kanssa kolmen vuoden yhteistyösopimuksen. Nieminen toimii ensi vuoden alusta Suomen Davis cup -joukkueen kapteenina. Hän ilmoitti myös luopuvansa salibandysta.

– Suomen edustaminen oli pelaajana minulle aina iso juttu, ja on suuri kunnia vetää Suomi-verkkarit päälle maajoukkueen kapteenina, Nieminen kommentoi paluutaan maajoukkueeseen.

– Samalla voin ilmoittaa, että salibandyurani on virallisesti ohi. Se loppui tavallaan ennen kuin ehti alkaakaan.

Nieminen, 35, kärsi viime kaudella kantapäävammoista, jotka jouduttiin korjaamaan leikkauksessa.

– Molemmista jaloista leikattiin kantakalvot. Kävely alkaa jo sujua, mutta siihen menee vielä aikaa, että pääsen juoksemaan.

Nieminen korosti, että salibandykokeilu oli hänelle hieno kokemus vammoista huolimatta.

– Nautin siitä. Se oli hieno kokemus, vaikka sain lajista vain pienen prosentin siitä, mitä se olisi voinut olla. Täytyy myös todeta, että tenniksen kannalta kantavaivojeni ajoitus oli mahtava, mutta salibandyn kannalta päinvastoin.

Nieminen haaveili Davis cup -joukkueen kapteenin tehtävistä julkisesti jo aktiiviuransa aikana. Hän kiitteli edeltäjäänsä Kim Tiilikaista tehtävän hyvästä hoidosta, mutta uskoi samalla, että hänelläkin on tehtävään uutta annettavaa.

– Kapteenin tehtävässä yhdistyy moni asia, joka kiinnostaa minua ja jossa minulla on osaamista, Nieminen totesi.