Leijonat luottaa, että Venäjä kaatuu: "Mitali kotiin"

MM-välierätappion jälkeen valmistautuminen uuteen haasteeseen ei toki ole helppoa.

Suomen jääkiekkomaajoukkue luottaa lujasti siihen, että se kaataa MM-pronssiottelussa Venäjän.

– Ehdottomasti. Venäjä on lyötävissä, nelosketjun hyökkääjä Markus Hännikäinen sanoo.

Hänellä on asiasta kokemusta. Columbus Blue Jacketsissa tällä kaudella NHL-paikkaansa vakiinnuttanut Hännikäinen pelasi maajoukkueessa, kun Leijonat kukisti huhtikuun lopulla Tshekissä EM-kiertueen kohtaamisessa Venäjän 1–0.

Niukkamaalinen voitto oli torjuntavoitto, jos mikä. Suomen puolustus turhautti vastustajan taiturit.

Kannattaa huomata, että Venäjän kokoonpanossa Suomea vastaan oli peräti 16 pelaajaa, jotka ovat mukana MM-turnauksessa. Tuon jälkeen tärkeimpiä MM-joukkueeseen liittyneitä pelaajia ovat Washingtonin puolustaja Dmitri Orlov ja tähtihyökkääjä Jevgeni Kuznetsov.

Tärkeän 3–2-jatkoaikamaalin Norjan verkkoon tehnyt Hännikäinen on yksi Suomen seitsemästä MM-ensikertalaisesta. Ainakaan asenteessaan hän ei anna vastustajalle tasoitusta.

– Kaikki laitetaan peliin. Niin paljon ladataan siihen kuin vain ikinä, hän lupaa ennen Venäjä-ottelua.

"Mitali kotiin"

Suomen paras maalintekijä, turnauksessa kolmesti osunut ykkösketjun hyökkääjä Mikko Rantanen on arvatenkin Venäjää vastaan Leijonille tärkeä pelaaja. Hänellä on röyhkeyttä rouhia päädyssä ja maalin edustalla niin, että Venäjän taiteiluun taipuvaiset puolustajat turhautuvat.

MM-välierätappion jälkeen valmistautuminen uuteen haasteeseen ei toki ole helppoa.

– On se vaikeaa, kun takana on iso pettymys. Tämä on kuitenkin kauden viimeinen peli. Koetetaan ladata siihen kaikki ja tuoda mitali kotiin, Rantanen kertoo.

Samoilla linjoilla on hyökkääjä Jesse Puljujärvi, jonka pistetili aikuisten MM-tasolla on yhä avaamatta.

– Kova joukkue on tulossa vastaan, mutta meidän pitää jatkaa omalla pelisuunnitelmalla, Puljujärvi tietää.

Suomi on ollut viime vuosina Venäjälle arvokisoissa painajaismainen vastustaja.

Viimeksi Venäjä joutui pettymään vuosi sitten kotiturnauksessaan Moskovassa, kun Leijonat pyyhkäisi isäntämaan 3–1-välierävoitollaan pois MM-finaalista.

Pronssiottelu alkaa kello 17.15.

Saku Koivu luottaa, että Leijonilla on intoa pronssipeliin – "Äärettömän iso asia"