Jääkiekon MM-kisat

Likapyykki alkoi jo, Jääkiekkoliitossa pohditaan linjanvetoja

Nuorille Leijonille "uusi alku" ja uusi päävalmentaja kesken MM-kisojen.

Oliko Nuorten Leijonien MM-joukkueen pelitapa väärä? Tankattiinko ryhmään lyhyessä ajassa liikaa taktiikkaa? Tulehtuivatko valmennuksen ja pelaajiston välit peruuttamattomasti? Niin tai näin, Jääkiekkoliiton puheenjohtajan Harri Nummelan mukaan nuorten maajoukkue tarvitsi yksinkertaisesti uuden alun, vaikka MM-turnaus on yhä kesken.

Liitto ilmoitti lauantaina, että Jussi Ahokas korvaa Jukka Rautakorven Suomen päävalmentajana kesken kisojen. Myös valtaosa Rautakorven valmennusryhmästä joutui väistymään.

Nuorten Leijonien joutuminen MM-kisojen putoamiskarsintaan varmistui lauantain vastaisena yönä Suomen aikaa. Puheenjohtaja Nummela totesi joukkueen jääneen tuloksellisesti ja pelillisesti kauas potentiaalistaan.

– Joukkue on ollut pelillisesti vain osan aikaa sillä tasolla, johon potentiaalimme antaisi mahdollisuuden.

Nummela ei lähtenyt osoittelemaan syyttävällä sormellaan ketään yksittäistä henkilöä.

– Joskus käy niin, ettei kokonaisuus toimi, eikä se ole jonkun yksittäisen tahon vika. Ei vain löydy yhteistä menestyksen punaista lankaa.

Sukset ristissä?

Nummelan mukaan valmentajavaihdoksien perimmäinen syy on Suomen paikan varmistaminen MM-kisojen A-sarjassa.

– Joukkue tarvitsi uuden startin, ja tällä ratkaisulla se luotiin, Nummela sanoi.

Rautakorven johtaman joukkueen otteista jäi vaikutelma, etteivät pelaajat olleet niin sanotusti samalla sivulla valmennuksen kanssa. Oliko osapuolilla sukset ristissä?

– Tästä keskustellaan tarkemmin kisojen jälkeen. En lähtisi tässä vaiheessa spekuloimaan yksityiskohdilla. Iso kuva on, ettei kokonaisuus toiminut, Nummela vastasi.

Joitakin tunteja ennen potkujaan Rautakorpi oli kertonut STT:lle, että joukkueen ilmapiiri "ei ole missään nimessä huono". Potkujen jälkeen STT ei Rautakorpea tavoittanut.

Jo ennen Rautakorven potkuja useat jääkiekkovaikuttajat kritisoivat hänen poikkeuksellisen suurta valmennusryhmäänsä. Kuka päätti valmennusryhmästä?

– Liittohallitus vahvistaa valmentajanimitykset. Tietysti päävalmentajan mielipiteellä on suuri painoarvo siinä, Nummela sanoi.

"Suomella ei ikuista menestysreseptiä"

Päävalmentajan vaihtaminen kesken turnauksen on liki ainutlaatuinen päätös.

– Emme miettineet sitä, mitä aiemmin on tehty tai jätetty tekemättä. Teimme oman analyysin ja ratkaisun, Nummela totesi.

– Päätöstä ei tehty paniikissa. Se tehtiin rauhallisesti ja analysoiden. Ei ole ollut tavoitteena liiton kilven kiillottaminen tai median suosion kalastelu. Tiedän, että tästä päätöksestä tulee myös paljon kritiikkiä, puheenjohtaja jatkoi.

Edellisissä nuorten MM-kisoissa Suomi otti kultaa, ja myös 18-vuotiaat voittivat maailmanmestaruuden. Seuraako meneillään olevan turnauksen annista silti jokin suurempi linjakeskustelu Suomi-kiekossa?

– Olemme varmasti kaikki yhtä mieltä siitä, ettei maailma ole meiltäkään valmiiksi tullut. Emme ole keksineet jääkiekon ikuista menestysreseptiä. Tekemisen kehittäminen on jatkuva prosessi, Nummela naulaa.

Putoamiskarsinnat pelataan paras kolmesta -järjestelmällä. Karsinnoissa kaksi voittoa riittäisi Nuorille Leijonille A-sarjapaikan säilyttämiseen. Putoamiskarsinnassa Suomea vastaan luistelee Latvia.

– Emme ota A-sarjan paikkaa itsestäänselvyytenä, Nummela tuumi.