Euroopan valiot aloittavat taistelun jalkapalloherruudesta – Mestarien liiga alkaa tiistaina

Englantilaisjoukkueet yrittävät palata Mestarien liigassa valokeilaan.

Onko tällä kertaa englantilaisjoukkueiden vuoro juhlia jalkapallon Mestarien liigassa?

Kysymys on pyörinyt monien brittijalkapallon ystävien huulilla pitkään, sillä miesten Mestarien liiga on kulkenut viime vuosina vahvassa espanjalaiskomennossa.

Edellinen englantilaisvoittaja on Chelsea kaudelta 2011–2012. Sen jälkeen Valioliigan jättejä ei ole nähty finaaleissa.

Neljällä edelliskaudella ykkössija on mennyt espanjalaissuuruuksille, kun Real Madrid on juhlinut ykköstilaa kolmesti ja Barcelona kerran.

Samana ajanjaksona sekä Atletico Madrid että italialainen Juventus ovat hävinneet kaksi finaalia.

Real ja Barcelona ovat myös tällä kertaa suurimpia voittajasuosikkeja, kun lohkovaihe pyörähtää tiistaina käyntiin.

Kärkeen on tunkemassa myös moni muu tuttu jätti: Bayern München, Paris Saint-Germain, Manchester City, Juventus, Chelsea, Manchester United ja niin edelleen.

– Kovalla työllä ja nöyryydellä saavutamme tavoitteemme, PSG:n Kylian Mbappe tiivisti ESPN:lle.

Pariisilaisten tavoitteet ovat Mestarien liigan herruudessa, jonka se yrittää saavuttaa hankkimalla Neymarin ja Mbappen kaltaisia huippuja.

Barcelona ja Juventus vastakkain

Real Madrid lähtee puolustamaan ykkössijaansa omalla mittapuullaan melko rauhallisen siirtokesän jäljiltä. Draamaa on tuonut Cristiano Ronaldon viiden ottelun pelikielto, joka ei tosin koske Mestarien liigaa.

Real Madrid oli viime kaudella luultavasti maailman vaarallisin vastaiskujoukkue. Päävalmentaja Zinedine Zidane kuitenkin painottaa, että Real haluaa pitää vastustajaansa enemmän palloa.

– Jopa Barcelonaa vastaan, Zidane täsmensi viime viikolla Marca-lehdelle.

Real aloittaa Mestarien liigan kautensa keskiviikkona Apoel-pelillä. Lohko on ennakkoon kova, sillä kaksi muuta joukkuetta ovat saksalainen Borussia Dortmund ja englantilainen Tottenham.

Mestarien liigan viime kauden kakkonen Juventus on vauhdissa jo tiistaina.

Ottelu on yksi alkulohkojen odotetuimmista, sillä torinolaiset suuntaavat Barcelonan kotikentälle. Barcelona hakee samalla revanssia, sillä joukkue putosi viime kaudella puolivälierissä Juventukselle.

Mukana viisi englantilaisyrittäjää

Englantilaismenestys ei jää kiinni ainakaan joukkueiden määrästä, sillä lohkovaiheessa on peräti viisi Valioliigan ryhmää: Chelsea, Tottenham, Manchester City, Liverpool ja Eurooppa-liigan voittanut Manchester United.

Pudotuspelien avauskierroksella luultavasti nähdään vahva englantilaisedustus, mutta sen jälkeen urakka vaikeutuu askel askeleelta.

Sen tietää myös Cityn päävalmentaja Pep Guardiola, joka juhli Barcelonan luotsina kahdesti Mestarien liigan ykkössijaa.

– Mestarien liiga on aina kimurantti. Jokainen voi lyödä sinut kotona ja vieraissa, hän tiivisti Sky Sportsille.

Mestarien liigan lohkovaiheen avauskierros pelataan tiistaina ja keskiviikkona

Tiistain ottelut:

– Lohko A: Benfica (Portugali)–TsSKA Moskova (Venäjä), Manchester United (Englanti)–Basel (Sveitsi).

– Lohko B: Bayern München (Saksa)–Anderlecht (Belgia), Celtic (Skotlanti)–PSG (Ranska).

– Lohko C: Chelsea (Englanti)–Karabah (Azerbaidzhan), AS Roma (Italia)–Atletico Madrid (Espanja).

– Lohko D: Barcelona (Espanja)–Juventus (Italia), Olympiakos (Kreikka)–Sporting (Portugali).

Keskiviikon ottelut:

– Lohko E: Maribor (Slovenia)–Spartak Moskova (Venäjä), Liverpool (Englanti)–Sevilla (Espanja).

– Lohko F: Feyenoord (Hollanti)–Manchester City (Englanti), Shahtar Donetsk (Ukraina)–Napoli (Italia).

– Lohko G: Leipzig (Saksa)–Monaco (Ranskan liiga), Porto (Portugali)–Besiktas (Turkki).

– Lohko H: Real Madrid (Espanja)–Apoel (Kypros), Tottenham (Englanti)–Dortmund (Saksa).

– Real Madrid on turnauksen hallitseva mestari.