Jarkko Immoselle ei kelpaa muu kuin mestaruus: "Olemme valmiita Liigaan alusta lähtien"

Paluumuuttajan ajatukset ovat nyt JYPissä – seuran edellisestä mestaruudesta on jo viisi vuotta.

JYPissä kahdeksan vuoden tauon jälkeen pelaava Jarkko Immonen on yksimielisesti julistettu perjantaina alkavan jääkiekkoliigan nimekkäimmäksi paluumuuttajaksi.

Kuvaavaa on, että vähiten paluustaan on pitänyt meteliä keskushyökkääjä itse.

Etelä-Savon Rantasalmelta lähtöisin olevaa Immosta ei voi puhelahjoiltaan verrata synnyinpitäjänsä toiseen suureen poikaan, Pekka Lipposeen. "Rantasalmen sulttaani" oli sukkelakielinen sählääjä, jonka varttuneemmat muistavat radiokuunnelmista, joissa Lipponen seikkaili kaukomailla Kalle-Kustaa Korkin kanssa.

Vaikka Immonen on viimeisenä uhoamassa, hänen äänestään kuuluu hyväntuulisuus, kun tulee puhe Jyväskylään paluusta.

– Täällä on hyvä meininki. Kovasti odotetaan kauden alkua, kiekkokiertolainen tuumii.

Kirjavia kokemuksia

Immosella olisi lainata muille tarinoita kerrottaviksi kahdeksasta viime vuodesta, jolloin hän pelasi Venäjällä ja Sveitsissä.

Venäjän KHL:ssä neljä vuotta kului ensin Tatarstanin tasavallan Ak Bars Kazanissa.

– Kazan on hieno kaupunki. Seura hoiti kaikki asiat pelaajan puolesta.

Kazania valmensi Neuvostoliiton ex-huippupuolustaja Zinetula Biljaletdinov. Harmaantunutta ulkonäköään myöten hän jätti herrasmiesmäisen vaikutelman.

– Biljaletdinov oli viimeisen päälle gentleman. Hänellä oli aina aikaa jutella pelaajan kanssa, kehuu Immonen, joka debyyttikautensa päätteeksi voitti Kazanissa KHL-mestaruuden eli Gagarin Cupin.

Ensimmäisellä KHL-kaudellaan Immonen pääsi kokemaan myös jalkapallohuumaa, kun Rubin Kazan pelasi Mestarien liigassa ja yllätti peräti Barcelonan. Rubiniin siirtyi sittemmin pelaamaan Suomen maajoukkueen Roman Eremenko, mutta Immosen tie vei ennen pitkää Kazanista lähemmäs Moskovaa, Nizhni Novgorodiin.

– Siellä pelaajalla oli omalla vastuulla hoitaa asiansa. Torpedo Nizhni Novgorodin latvialainen Peteris Skudra oli erilainen päävalmentaja kuin Biljaletdinov, Immonen tyytyy luonnehtimaan.

Hän jättää lisäämättä, että poikkeuksellisen kuumaverinen Skudra passitettiin myöhemmin KHL:ssä kesken ottelun suihkuunkin.

Suomen mestaruus ainoa tavoite

Paluumuuttajan ajatukset ovat nyt JYPissä. Sen edellisestä Suomen mestaruudesta on jo viisi vuotta.

Immonen hankki viime keväänä muutaman JYPin pelaajan kanssa omistusosuuden seurasta. Se ei sinänsä muuta mitään.

– Ei omistus kauden aikana näy. Koetamme pelaamisen sivussa kehitellä juttuja, jotta saamme houkuteltua katsojia halliin.

Hän on ennen liigakauden alkua pelannut samassa hyökkäysketjussa HIFK:sta tulleen Juuso Puustisen ja Jani Tuppuraisen kanssa. NHL:n New York Rangersissä aikoinaan Jaromir Jagrin ja Brendan Shanahanin rinnalla kiekkoillut Immonen on toiveikas.

– Hyvältä näyttää. Uskon, että olemme valmiita Liigaan alusta lähtien.

Kahdeksan vuotta Venäjällä ja Sveitsissä

Jarkko Immonen on pelannut kahdeksan viime kautta Venäjällä ja Sveitsissä.

– jääkiekkoilija, keskushyökkääjä

– syntynyt 19. huhtikuuta 1982 Rantasalmella

– asuu Jyväskylässä

– pituus/paino: 183 cm/96 kg

– vaimo, tytär ja poika

– seuroja: SaPKo, TuTo, Ässät, JYP, New York Rangers, Hartford Wolf Pack, Ak Bars Kazan, Torpedo Nizhni Novgorod, EV Zug

– maailmanmestaruus 2011, olympiapronssia 2010 ja 2014, MM-hopeaa 2014, Suomen mestaruus 2009, Venäjän KHL-mestaruus 2010, 18-vuotiaiden MM-kultaa 2000, 20-vuotiaiden MM-pronssia 2002

– MM-kisojen pistepörssin voitto 2011 (9+3=12)

– NHL-varaus: Toronto Maple Leafs, 8. kierros 2002, 254. pelaaja

JYP jatkoi "uuden mikkoviitasen" sopimusta vuodella

KalPa ja Kapanen antavat mahdollisuuden nuorille