KalPa ja Kapanen antavat mahdollisuuden nuorille

Liigassa aloittaa päävalmentajana Kapasen ohella kolme muuta ensikertalaista: Kalle Kaskinen (TPS), Tero Lehterä (SaiPa) ja Mikko Manner (Kärpät).

KalPa antoi viime kauden Liigassa kasvot nuorekkaalle tulevaisuuden jääkiekolle. KalPaa luotsaava Sami Kapanen antaa tällä kaudella kasvot tulevaisuuden valmentajalle.

Liigassa aloittaa päävalmentajana Kapasen ohella kolme muuta ensikertalaista: Kalle Kaskinen (TPS), Tero Lehterä (SaiPa) ja Mikko Manner (Kärpät).

Vuoden 1995 maailmanmestari Kapanen anastaa nelikosta päähuomion. Viime kauden hopeajoukkue on paljolti hajonnut maailmalle, mutta päävalmentajaa ei pelota.

– Vastuu painaa, mutta olen tätä nähnyt aikoinaan oman isäni (Hannu Kapanen) kautta ja "Peksin" rinnalla, viime kaudella Pekka Virran apuvalmentajana KalPassa työskennellyt Kapanen perustelee.

Asiantuntijaveikkauksissa KalPa niitattiin ennen viime kauden alkua liigataulukon hännille, eikä seura nytkään ennakkoveikkausten keulapaikoilla komeile.

Viime kauden buumin jälkeen Kuopion seudulla odotuksia on toki enemmän.

– Pitää miettiä, onko odotukset suhteutettu vallitseviin muutoksiin. Ei ole tullut kiekkourallani vielä vastaan kautta, etteikö olisi ollut haastavia tilanteita, KalPan pääomistaja Kapanen pyörittelee.

Raakaa tulosurheilua

Jääkiekkoilu on raakaa tulosurheilua. Jos joukkue rypee tappioputkessa, sarjataulukkoa on vaikea uskottavasti kääntää ylösalaisin.

– Pitää selvittää, onko vikaa valmennuksessa, pitääkö joukkueen rakennetta muuttaa vai jotakin muuta, Kapanen listaa ratkaisuvaihtoehtoja.

KalPan tie on turvata nuoriin pelaajiin. Kuopiolaisseuran kasvatit ovat parhaimmillaan pelanneet hienon uran NHL:ssä saakka, esimerkkeinä Kapanen itse, Kimmo Timonen ja Olli Jokinen.

– Keskitymme strategisesti nuorten pelaajien kehittämiseen. On myyntikorttimme, että KalPassa nuori voi lyödä itsensä läpi.

Pohjat ovat kunnossa. KalPan B-nuoret voittivat viime keväänä Suomen mestaruuden, A-nuoret vuotta aiemmin SM-pronssia.

– Kaksi seuramme pelaajaa (Eetu Luostarinen, Alexandre Texier) varattiin viime kesänä NHL:ään toisella kierroksella. Siinä otimme edellisvuodesta askeleen eteenpäin, Kapanen tuumaa.

Jarkko Immoselle ei kelpaa muu kuin mestaruus: "Olemme valmiita Liigaan alusta lähtien"