Nuorisotähdet nousivat MM-kisojen eliittiin - "Tänäänkin kentän paras"

Henkilökohtaisella tasolla vahva turnaus ei lämmittänyt Sebastian Ahoa ja Mikko Rantasta, kun mitali jäi saamatta.

Pariisin ja Kölnin MM-kisojen kovimmat leijonahahmot olivat ehdottomasti Sebastian Aho, 19, ja Mikko Rantanen, 20. Aho (2+9) oli tehokkain suomalaispelaaja, Rantanen (4+6) puolestaan vei joukkueen sisäisen maalipörssin.

Nuorten maailmanmestarit oliva mukana jo vuosi sitten Venäjällä, mutta Rantasen rooli jäi tuolloin pieneksi. Ahon rooli kasvoi kisojen edetessä, mutta ykköskapellimestari hän ei silloin vielä ollut.

- Ahon ja Rantasen nousu näin isoihin rooleihin oli todella hienoa nähdä. Mielestäni Aho oli tänäänkin kentän paras pelaaja, päävalmentaja Lauri Marjamäki kehui 3-5 -tappioon päättyneen pronssipelin jälkeen.

Huikean turnauksen raksuttanut pelitietokone Aho itse ei pettymyksen hetkellä erityisemmin omista otteistaan syttynyt.

- Vaikea tätä on miettiä henkilökohtaisesti, kun jäi luu käteen. Meillä oli jokaisella sellainen usko, että oltaisiin voitu tehdä tästä tarinasta vielä hienompi. Se harmittaa, kun ei siihen pystytty, Aho sanoi.

Aho on pelannut kahden edellisen kauden aikana yli kaksisataa ottelua. Nyt on loman aika.

- Ei ole mitään suunnitelmia, mutta onhan tuota jääkiekkoa tässä nyt pelattu. Vähän täytyy vetää henkeä, hän suunnitteli.

Rantanenkaan ei heitellyt hattua ilmaan.

- Päästiin välieriin, mutta saatiin sieltä huonoin mahdollinen tulos. Ei se nyt lämmitä mieltä yhtään, hän tuumasi.

- Mutta hieno joukkue, ylpeä olen joka jätkästä.

Tuloksen takana MM-keikka kääntyi kuitenkin positiivisen puolelle. Rantasen NHL-seuran Colorado Avalanchen kausi ole melkoista taaperrusta ja joukkue ylivoimaisesti NHL:n jumboksi.

- Se oli yksi syy, miksi lähdin tänne. Pääsi välillä pelaamaan voittavaakin jääkiekkoa, Rantanen selvitti.