MM-ralli

Latvala piti kärkipaikkansa, sekuntitaistelu Meeken ja Tänakin kanssa

Neljän erikoiskokeen jälkeen sekuntitaistelussa Kris Meeken ja Ott Tänakin kanssa.

Jari-Matti Latvala ajaa Portugalin MM-rallin kärjessä ennen illalla ajettavia viittä erikoiskoetta. Latvala on sekuntitaistelussa Citroenilla ajavan britti Kris Meeken ja virolaisen Ford-kuljettajan Ott Tänakin kanssa neljän erikoiskokeen jälkeen.

Latvala johtaa Meekeä puolella sekunnilla ja Tänakia 1,2 sekunnilla. Meeke, Tänak ja irlantilainen Craig Breen olivat vedossa neljännellä, 27,46 kilometrin erikoiskokeella. Kolmikko ajoi täsmälleen saman pohja-ajan ja kukisti Latvalan siinä 4,5 sekunnilla.

– Olen tyytyväisempi kuin aiemmilla erikoiskokeilla. Pieni muutos autoon paransi sen tasapainoa, Tänak sanoi MM-sarjan radiolle.

Meeke arvioi, että hänen ajoaan vaikeuttaa lähtöjärjestys, sillä hän starttaa vasta yhdeksäntenä. Breen oli tyytyväisempi.

– Kun painan kaasupoljinta, auto käyttäytyy juuri niin kuin toivon, Breen sanoi.

Latvala puntaroi nuotitustaan erikoiskokeella eikä ollut täysin tyytyväinen.

Latvalaa kiusaa selkävaiva, eikä hän vielä eilen illalla ollut varma, pystyykö hän tänään ajamaan. Hoitotoimet kuitenkin auttoivat.

– En ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta 97-prosenttisessa, Latvala sanoi.

Latvalan tallikavereista Esapekka Lappi on 11. sijalla ja Juho Hänninen 12. sijalla noin puolen minuutin päässä kärjestä. Lappi juuttui rengasrikoista kärsineen Stephane Lefebvren taakse eikä kertomansa mukaan nähnyt pölypilvessä mitään erikoiskokeen kuuden viime kilometrin aikana.

Hänninen sen sijaan toivoi itseltään puhtaampia ajolinjoja, ettei aikaa kuluisi irtosorassa.