Botti-invaasion olemassaolo jakaa asiantuntijoita – osa Haaviston "uusista" Twitter-seuraajista voi olla vanhoja

Some-asiantuntija Pöngän mukaan bottihysteria on turhaa, F-Securen Patelin mukaan näyttöä kyllä on.

Asiantuntijoiden näkemykset siitä, rakentaako joku Suomeen Twitter-bottien armeijaa poikkeavat huomattavasti. Torstaina nousi esille Tieturvayhtiö F-Securen tutkijan Andy Patelin epäilys, että tuntematon taho kokoaa bottiarmeijaa, joka on alkanut seurata suosittuja suomalaistilejä, kuten vihreiden presidenttiehdokas Pekka Haavistoa.

Twitter-analyysiä tehneen sosiaalisen median asiantuntijan Harto Pöngän mukaan bottihysteria on turhaa, koska näyttöä bottien invaasiosta ei ole.

Mistä moiset näkemyserot? Haavisto on kertonut tililleen ilmestyneen joulukuussa noin 1 500 bottiseuraajaa. Haaviston kampanjapäällikkö Riikka Kämppi pyysi Twitteriä puuttumaan asiaan, ja yhtiö oli poistanut joulukuun lopussa noin 1 700 seuraajaa.

Tammikuussa Haavisto sai jälleen saman verran seuraajia. Aiheesta myös blogiinsa kirjoittaneen Pöngän mukaan on kyse siitä, että joulukuussa kadonneet tilit palasivat takaisin, ei uudesta invaasiosta. Twitter jäädyttää epäilyttäviä tilejä pyynnöstä usein noin kymmeneksi päiväksi, mutta sitten ne vapautuvat, Pönkä kertoo.

Myös Kämppi sanoo STT:lle olevan mahdollista, että samoja tilejä on palannut seuraajiksi takaisin – Twitterin kanssa käydystä viestinvaihdosta ei tullut Kämpin mukaan selkeästi ilmi, oliko tilejä poistettu vai pelkästään jäädytetty määräajaksi.

Pönkä: Taustalla lapset, eivät botit

Pöngän mukaan jäädytetyt tilit eivät suinkaan ole samoja, jotka ilmestyivät Haavistolle yllättäen joulukuussa.

– Bottihysteria sai alkunsa joulukuussa, kun Haavistolle tuli parissa päivässä noin tuhat seuraajaa. Kun jäädyttämisen jälkeen katsoin listaa, ne (tuhat) olivat edelleen olemassa.

Pöngän mukaan jäädytetyt tilit olivat siis Haaviston seuraajia pidemmältä ajalta, eivät äkillisen bottirysäyksen tulos. Joulukuun seuraajapiikki johtui Pöngän mukaan puolestaan lähinnä Growtopia-peliä pelaavista lapsista, jotka liittyivät Twitteriin.

– Pelin keskustelupalstalla ihmeteltiin, että pitäisi seurata Growtopian tiliä Twitterissä, jotta voi pelata, mutta se oli väärinkäsitys tai väärä tieto.

Twitter suosittelee uusille käyttäjille automaattisesti kunkin maan suosittuja Twitter-seurattavia – kuten Pekka Haavistoa. Pöngän mukaan tämä selittää Haaviston Twitter-seuraajien rysäyksen.

F-Secure: Bottiseuraajien määrä kasvaa

F-Securen tutkijan Patelin blogissa julkaisemien selvitysten mukaan bottiseuraajien määrä taas on selvästi kasvanut. Patel perustaa arvionsa uusiin tileihin, joiden epämääräisyydestä kielii esimerkiksi se, että ne kaikki seuraavat tasan 21:tä tiliä. Suomen reilulle sadalle suositelluimmalle Twitter-käyttäjälle on ilmestynyt huomattavasti aiempaa enemmän tällaisia seuraajia viimeisen viiden kuukauden aikana, Patel sanoo.

– Tämä näyttää automaatiolta, jonka takana on todennäköisesti yksi taho.

Patelin mukaan taho on todennäköisesti markkinointiyhtiö Itä-Euroopasta, joka myy Twitter-vaikuttamista niin kaupallisille kuin poliittisillekin toimijoille.

Pöngän mukaan näyttöä asiasta ei ole, vaan Patelin laskelmiin vaikuttavat myös ne Twitterin jäädyttämät tilit, jotka ilmestyivät uudelleen tammikuussa. Tämä antaa Pöngän mukaan harhaanjohtavan kuvan siitä, että uusia botteja olisi jostain tullut lisää. Patelin mukaan laskelmissa on huomioitu vain uudet, ei jäädytetyt tilit. Hänen mukaansa Growtopia-pelin seuraajat eivät selitä hänen tutkimuksensa osoittamaa bottiarmeijan nousua.

Botit

Voi olla vaikea erottaa aidosta

Bottitileillä tarkoitetaan automaattitilejä, joilla ei ole oikeaa käyttäjää.  

Botti voi esimerkiksi jakaa roskapostia tai haittaohjelmia. Se voi myös tuottaa keinotekoisia tykkäyksiä tai välittää julkaistua aineistoa eteenpäin.

Sosiaalisessa mediassa bottitileillä pyritään vaikuttamaan asenteisiin tai ajatuksiin ja esimerkiksi vahvistamaan jotain tiettyä poliittista sanomaa.

Epäilys bottitilistä voi herätä esimerkiksi siitä, että tilillä on omituinen käyttäjänimi tai siitä puuttuu käyttäjän kuva.

Bottien tunnistamiseen on kehitetty algoritmeja, mutta niillä ei voi täysin luotettavasti erottaa bottitiliä aidon ihmisen tilistä.

Botteja eli automaatteja käytetään laajalti myös hyödyllisiin tarkoituksiin. Esimerkiksi Wikipediassa botit korjaavat kirjoitusvirheitä.

STT

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.