Hornetin ranskalainen seuraajaehdokas lentää Rovaniemellä

Dassault'n valmistama monitoimihävittäjä on yksi ehdokkaista Suomen nykyisten Hornetien seuraajaksi.

Suurinta Suomen koskaan isännöimää lentosotaharjoitusta esiteltiin tiistaina medialle Rovaniemellä. Arctic Challenge 17 -harjoituksen suomalaistukikohdassa vierailee koneita muun muassa Yhdysvalloista ja Ranskasta.

Yksi koneista on Ranskan ilmavoimien Rafale. Dassault'n valmistama monitoimihävittäjä on yksi ehdokkaista Suomen nykyisten Hornetien seuraajaksi. Ranskalaisehdokasta ei ole aiemmin Suomessa nähty, ja valmistajan markkinointi on ollut muita hävittäjäehdokkaita vähäisempää.

Kaksimoottorinen Rafale lensi ensilentonsa 1986 ja tuli 2000-luvulla käyttöön niin Ranskan ilma- kuin merivoimissa. Muissa maissa ranskalaiskoneita ei toistaiseksi ole käytössä mutta esimerkiksi Intian ilmavoimat päätti hankkia niitä viime vuonna.

Ranskan Rafalet ovat osallistuneet myös taistelutehtäviin muun muassa Afganistanissa ja Libyassa.