Ilmastonmuutos uhkaa jääkaudella Suomeen sopeutunutta jättikatkaa

Viileisiin vesiin sopeutunut jättikatka ei todennäköisesti selviytyisi ilmastomuutoksen lämmittämissä vesissä, selviää  Jyväskylän yliopiston ja Itä-Suomen yliopiston yhteistutkimuksesta. Jo aiemmin on todettu, ettei jättikatka pysty liikkumaan esimerkiksi virtavesiä pitkin uusille elinalueille.

–  Jättikatkaa esiintyy runsaina määrinä vain yli 40 metrin syvyydessä, jossa veden lämpötila on jatkuvasti alle 8 astetta. Jättikatka ei vaella pimeäänkään aikaan ruokailemaan ylempiin vesikerroksiin, kuten monet muut äyriäislajit tekevät, tutkijatohtori Jouni Salonen Jyväskylän yliopistolta sanoo tiedotteessa.

Tutkimus jättikatkan elinkiertoekologiasta on julkaistu Freshwater Biology -tiedelehdessä syyskuussa.

Jättikatka sopeutui Suomeen saimaannorpan tavoin

Lajin syntyhistoria Suomessa ajoittuu mannerjään sulamiseen 10  000 vuotta sitten. Äyriäinen jäi ja sopeutui sulamisvesistä syntyneisiin järviin saimaannorpan tavoin. Sopeutumisen myötä jättikatka eriytyi omaksi lajikseen merellisistä sukulaisistaan.

Jättikatka on lihansyöjä, joka elää muilla äyriäislajeilla. Syvänteiden kalalajit puolestaan syövät jättikatkoja.

Monivuotinen tutkimus tehtiin Saimaan Paasivedellä, jossa elää arviolta 50 miljoonaa jättikatkaa. Suomen eteläisissä osissa jättikatkoja löytyy vain noin 20 järvessä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.