Jouni Parkkali muistaa Koiviston urheiluhalleilta: "Pelin jälkeen käytiin munkkikahveilla"

Mauno Koivisto oli intohimoinen lentopallon ystävä.

Presidentti Mauno Koivisto oli merkittävä mies paitsi politiikalle myös lentopallolle.

– Oli hänellä suuri merkitys, ilman muuta. Mukava kun lajista tykkäsi ja lajia pelasi, entinen lentopalloilija Jouni Parkkali sanoo.

Koivisto oli tuttu näky lentopallokatsomossa Parkkalinkin pelaajauran aikaan 1970- ja 1980-luvuilla.

– Kun Pieksämäen Namikassa voitettiin viides mestaruus, hän oli pääministerinä ja soitti meidän valmentajalle onnittelupuhelun.

Parkkali tapasi Koiviston viimeisen kerran Helsingissä kaksi vuotta sitten nuorten lentopallopelissä.

– Huomasin silloin jo vähän heikentymistäkin. Hän taisi muutaman kerran kertoa jonkun saman jutun, mutta oli kuitenkin muuten skarppina, Parkkali muistelee.

– Pelin jälkeen käytiin Koiviston ja adjutantin kanssa munkkikahveilla hallilla.

Parkkalin mieleen on jäänyt Koiviston tarina ikämiesurheilusta.

– Ennen ikäraja ikämiespeleihin oli 34 vuotta, nykyisin se on joka lajissa 35 vuotta. Koivisto kertoi, että syy 34 vuoden rajaan oli se, että armeijassa oli upseeri, joka oli kova urheilumies ja 34-vuotias. Hän halusi peleihin ja sanoi, että ikämiesurheilun alaraja pitää muuttaa 34 vuoteen.

Mauno Koivisto kuoli perjantai-iltana 12. toukokuuta.

Koivisto tutustui lentopalloon jatkosodassa ja pelasi vuosikymmenien ajan