Keskisuomalaisia olympiavoittajia palkitaan – Matti Nykäselle Suomen Leijonan ritarimerkki

Tasavallan presidentti palkitsee urheilijat 4. joulukuuta Mäntyniemessä.

Keskisuomalaisia olympiavoittajia palkitaan 4. joulukuuta Suomen Leijonan I luokan ritarimerkillä. Presidentti Sauli Niinistö palkitsee vuodesta 1968 lähtien olympialaisissa tai paraolympialaisissa mestaruuden saavuttaneita urheilijoita. Niinistö onnittelee ritarimerkin saajia 4. joulukuuta Mäntyniemessä.

Keskisuomalaisia tai keskisuomalaistaustaisia palkittavia ovat kolme olympiakultaa Salt Lake Cityn olympialaisissa 2002 voittanut yhdistetyn hiihtäjä Samppa Lajunen (Jyväskylä), olympiakullan vuonna 2004 Ateenan paraolympialaisissa saanut ampuja Minna Leinonen (Jyväskylä), kultaa Ateenassa 1996 heittänyt keihäänheittäjä Heli Rantanen (Jyväskylän Korpilahti), kultaa Naganossa 1998 voittanut mäkihyppääjä Jani Soininen ja neljä olympiakultaa urallaan saavuttanut mäkihyppääjä Matti Nykänen (Joutseno).

Yksilölajien urheilijat saavat Suomen Leijonan ensimmäisen luokan ritarimerkin solkineen ja joukkueurheilijat Suomen Leijonan ritarimerkin solkineen.

Ritarimerkin saa 34 olympiavoittajaa ja 14 paraolympiavoittajaa. Palkittavat ovat vuodesta 1968 lähtien olympialaisissa tai vuodesta 2000 paralympialaisissa mestaruuden saavuttaneita urheilijoita. Vuosina 1967–1985 Suomen Leijonan ritarimerkki myönnettiin 68 olympiavoittajalle ja vuonna 2012 yhdelle paralympiavoittajalle.