Kokeilu viisivuotiaiden maksuttomasta varhaiskasvatuksesta kiinnosti vain 20:tä kuntaa

Kuntaliiton mukaan vähäinen kiinnostus voi johtua valtionavustusten vähäisyydestä

Kuntien laimea kiinnostus opetus- ja kulttuuriministeriön kokeiluun viisivuotiaiden maksuttomasta varhaiskasvatuksesta johtui kokeilun kalleudesta, arvelee Kuntaliitto.

– Kunnan oma rahoitusosuus on siinä haussa merkittävä. Valtionavustus jää aika pieneksi kokonaiskustannusvaikutuksesta, pohtii liiton opetus- ja kulttuuriyksikön kehittämispäällikkö Jarkko Lahtinen.

Toiseksi mahdolliseksi syyksi Lahtinen listaa kuntien kaukonäköisyyden.

– Kun maksuttomalle tielle lähtee, voi kokeilun jälkeen olla hankala luopua siitä. Valtiohan ei ole luvannut tälle mitään jatkotoimia.

Kokeiluun käytetään viisi miljoonaa euroa valtion rahoitusta. Avustusten hakuaika alkoi helmikuun alussa ja päättyi perjantaina. Suomen 311 kunnasta avustusta haki vain 20. Vuoden kestävä kokeilu alkaa varsinaisesti elokuun alussa.

Analyysia odotellessa

Opetus- ja kulttuuriministeriö ei tiedä syytä hakuvähäisyyteen.

– Kun saadaan pengottua näitä hakemuksia, niin ollaan varmaan vähän viisaampia, pohtii opetus- ja kulttuuriministeriön hallitusneuvos Anne-Marie Brisson.

Hänen mukaansa taustalla saattavat vaikuttaa kuntien tiukat taloustilanteet ja erilaiset odotukset kokeilusta.

Taustalla tasa-arvon edistäminen

Varhaiskasvatuksella tarkoitetaan alle kouluikäisten lasten kasvatusta. Sitä voidaan järjestää päiväkodissa, perhepäivähoidossa tai muuna varhaiskasvatuksena, kuten kerho- ja leikkitoimintana.

Käytännössä kokeilu lisää noin 19 000 viisivuotiaan varhaiskasvatusta 20 viikkotunnilla.

Brissonin mukaan lisäviikkotunnit rakennetaan varhaiskasvatuslain mukaisesti.

– Voidaan siis sanoa, että sisältö näihin 20 viikkotuntiin on päätetty muualla kuin avustusta hakeneissa kunnissa.

Kokeilun tavoitteena on selvittää, miten maksuton varhaiskasvatus vaikuttaa lasten osallistumiseen ja vanhempien työssäkäyntiin.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.