Kunniavieraat saapuivat Linnaan: "Sotavuodet olivat sitä kovempaa elämänkoulua"

Keskisuomalaiset veteraanit Olavi Koivisto ja Sakari Lahtinen kättelivät presidenttiä ensimmäisten joukossa.

Saarijärveläinen veteraani, sotainvalidi Olavi Koivisto, 93, kätteli presidentti Sauli Niinistöä ja rouva Jenni Haukiota ensimmäisten joukossa. Saattajana toimi hänen Jyväskylässä asuva pojanpoikansa Joona Koivisto, 21.

Koiviston lisäksi Linnaan asteli haapamäkeläinen veteraani, sotainvalidi Sakari Lahtinen, 95. Lahtisen kanssa Linnaan saapui Naantalissa asuva pojanpoika Mika Lahtinen. Sotaveteraanit ja lotat olivat myös tänä vuonna presidentin itsenäisyyspäivän vastaanoton kunniavieraita.

 

Koivisto saapui presidentin vieraaksi ilolla.

– Olen opiskellut tätä elämänkoulua jo 93 vuotta ja tullut viimeiselle luokalle. Aloitin koulun kiertokoulussa Ähtärissä. Siitä se koulu alkoi.

Koivisto oli 17-vuotias kun hän aloitti sotatiensä täydennysjoukoissa.

– Me olimme monessa mukana. Esimerkiksi Viteleellä venäläiset nousivat maihin ja jouduimme siellä napit vastakkain. Mutta Lappi minulta vei terveyden. Mutta onpa siitäkin selvitty.

Koivisto sairastui Lapin sodassa tuberkuloosiin ja sai sairaalahoitoa kaksi vuotta sodan jälkeen.

– Olin Ruotsissakin hoidettavana. Sota oli sellaista elämänkokemusta, jota en kellekään toivo. Ne vuodet olivat sitä kovempaa elämänkoulua.

Lopulta hän pääsi palaamaan takaisin kotiin Pylkönmäelle. Pääsin sotainvalidien järjestämään koulutukseen, sitä kautta ammattikouluun ja töihin maatalousoppilaitokseen. Arvostan suuresti kaikkea liiton toimintaa.

Koivisto avioitui, sai viisi lasta, kuusi lastenlasta ja kolme lastenlastenlasta.

– Olen kiitollinen, että elämä on kohdellut minua hyvin.

Veteraanilla on yksi toivomus nykyajan nuorille.

– Historianopiskelu kannattaa, Koivisto sanoo.

– Kerran eräs saksalainen mies pyysi minulta selitystä sille, miksi suomalaiset hyökkäsivät Lapissa aiempaa aseveljeään Saksaa vastaan. Saksassa tästä puolesta ei oltu puhuttu mitään. Hän ei ollut tietoinen niistä seikoista, jotka pakottivat meidät toimimaan niin.

Suomen ja Venäjän välisen, syksyllä 1944 solmitun aselevon ehtona oli, että Suomi karkottaa saksalaiset joukot maasta. Sen seurauksena Suomen ja Saksan välille puhkesi sota.

Isoisänsä saattajana toiminut Joona Koivisto on kiitollinen veteraanien tekemästä työstä.

– Itsenäisyydestä on nykyään tullut itsestäänselvyys. Sitä pitää arvostaa.

Nuori mies opiskelee Jyväskylän yliopistossa musiikkikasvatusta ja englantia.

– On erittäin suuri kunnia ja etuoikeus olla rakkaan papan mukana kokemassa tätä.

Koivistot saapuivat Helsinkiin torstaina junalla. Sotainvalidien veljesliitto kustansi yöpymisen ja VR tarjosi kaikille veteraaneille matkat Linnan juhliin.

Myös Keuruun Haapamäellä asuva Sakari Lahtinen lähti sotaan 17-vuotiaana. Hän hakeutui Saksaan sotilaskoulutukseen ja palasi sieltä Kannakselle vuonna 1943.

Lahtisen haastattelu julkaistiin Keskisuomalaisessa itsenäisyyspäivänä.

Sotalesken kohtalo kypsytti Sakari Lahtisen ratkaisuun Suomen puolesta: hän lähti Saksaan 

Tämä sisältö on vain tilaajille.

Tilaa Keskisuomalainen verkko joka päivä 15 eur. / 3 kk kestotilauksena

Tilaa tästä!

Jos olet jo tilaaja, .