Maliin lähtevien suomalaisten koulutus alkaa tänään

Maliin lähetettävien suomalaissotilaiden koulutus alkaa tänään Porin prikaatissa. Aluksi koulutukseen osallistuu kahdeksan suomalaista, ja myöhemmin mukaan liittyy myös ruotsalaisia ja liettualaisia.

EU:n Mali-operaation tehtävänä on edesauttaa sitä, että Malin armeija pystyisi huolehtimaan koko maan koskemattomuudesta ja saisi myös islamistien hallitseman Pohjois-Malin haltuunsa. Ranskan johtamat joukot aloittivat sotilasoperaation Malissa tammikuun alkupuolella maan hallituksen pyynnöstä.

EU:n on määrä lähettää Maliin kaikkiaan 400-500 sotilasta. Suomesta osallistuu Malin operaatioon enintään kaksitoista upseeria. Ensimmäisten on määrä lähteä matkaan kuun loppupuolella.

Jo lähes 150 000 ihmistä on paennut naapurimaihin Malin konfliktia, kertoo YK. Maailmanjärjestön mukaan maan sisällä siirtolaisia uskotaan olevan 230 000.