Naton läsnäolo Baltiassa vakauttaa – Venäjän vastareaktio odotettu

Latvian ja Suomen presidentit haluavat pitää keskusteluyhteyden itään auki.

Itämeren alueella on Suomen entistä puolustusministeriä mukaillen kolme tärkeää keskustelunaihetta: turvallisuus, turvallisuus ja turvallisuus. Näin myös tiistaina, kun Latvian presidentti Raimonds Vejonis vieraili Helsingissä.

Neuvotteluissa presidentti Sauli Niinistön kanssa käsiteltiin myös ympäristö- ja energiakysymyksiä, mutta ei niitäkään saatu täysin irralleen Venäjän ja lännen tulehtuneista suhteista.

Niinistö ja Vejonis pitivät Naton vahvistunutta läsnäoloa Baltian maissa ja Puolassa tärkeänä. Se lisää alueen vakautta Venäjän odotetuista ja jo nähtävissä olevista vastareaktioista huolimatta.

Molemmat presidentit haluavat silti pitää keskusteluyhteyden itään auki.

Vejonisin mukaan rajanaapureiden on tärkeää vaalia avoimuutta ja välttää väärinkäsityksiä.

– Tämän vuoksi olemme edelleen avoimia vuoropuhelulle Venäjän kanssa, Vejonis sanoi.

Niinistö on tyytyväinen, että myös Natossa nähdään dialogin jatkamisen arvo.

– Tapaan (Naton pääsihteerin Jens) Stoltenbergin pian ja kuulen häneltä varmasti enemmän tästä, Niinistö sanoi.

"Kaksoiskansalaisuuksista keskusteltava"

Sisäisen turvallisuuden osalta presidenttien lehdistötilaisuudessa nousivat esille myös kaksoiskansalaisuudet. Suomi myöntää niitä kaikille kansallisuuksille.

– Monet Euroopan maat taas myöntävät kaksoiskansalaisuuden vain niille henkilöille, jotka tulevat maasta, jotka myös myöntävät kaksoiskansalaisuuksia, Niinistö muistutti.

Presidentti kertoi keskustelleensa asiasta jo kolmen eri hallituksen ja eduskuntapuolueiden kanssa.

– Luulen, että meidän täytyy jatkaa keskustelua tästä, Niinistö totesi.

Huomattavan venäläisvähemmistön omaavassa Latviassa tilanne on toinen: maassa asuvien täytyy valita joko Venäjän tai Latvian kansalaisuus.

Vejonisin mukaan suuri osa venäläisväestöstä on uskollisia Latvian kansalaisia ja valmiita tarvittaessa myös puolustamaan maataan. Latvian kansalaisuutta karttavien päämotiivi on helpompi matkustaminen rajan yli Venäjälle, presidentti kertoi.