Pienten lasten syömisongelmat ovat yleisiä

Jo vauva- ja taaperoikäisillä voi olla syömishäiriöitä. Lastenpsykiatrian professori Tuula Tamminen arvioi, että pienten lasten syömishäiriöt ovat lisääntyneet Suomessa viime vuosina.

- Neuvolajärjestelmän ja ohjeistusten vuoksi meillä ei ole ollut samalla tavalla pienten lasten syömisongelmia kuin muualla maailmassa, esimerkiksi Pohjois-Amerikassa. Nykyään kuitenkin tuntuu siltä, että syömisongelmia on meillä aikaisempaa enemmän.

Tampereen yliopistollisessa sairaalassa työskentelevä Tamminen korostaa, että tilastotietoa asiasta ei ole.

Tutkimusten mukaan varhaislapsuuden erilaiset syömisongelmat ovat yleisiä. Niitä arvioidaan olevan 20-40 prosentilla normaalisti kehittyvistä lapsista. Suurin osa ongelmista on lyhytaikaisia.

Vaikeimpia tapauksia hoidetaan Suomessakin erikoissairaanhoidossa.

- Monesti lapsen syömisongelmat eivät selity lapsen sairaudella, vaan syömishäiriöt liittyvät usein lapsen ja vanhemman välisiin vuorovaikutusongelmiin, kertoo lastenpsykiatrian ylilääkäri Mirjami Mäntymaa Seinäjoen keskussairaalasta.

Hänen mukaansa ongelmat kulminoituvat usein ruokailutilanteisiin ja ovat koko perheelle raskas asia.