Pyhiinvaeltajia kuoli sikainfluenssaan Saudi-Arabiassa

Saudi-Arabia kertoo neljän pyhiinvaeltajan kuolleen sikainfluenssaan juuri ennen muslimien vuotuisen pyhiinvaelluksen alkua. Hajj-pyhiinvaelluksen on määrä alkaa keskiviikkona.

Uutistoimisto SPA:n mukaan kuolleet olivat Sudanista, Intiasta, Marokosta ja Nigeriasta.

Satojatuhansia pyhiinvaeltajia on jo kokoontunut Saudi-Arabiaan. Kaikkiaan pyhiinvaellukseen odotetaan kolmea miljoonaa osallistujaa, joista kaksi miljoonaa tulee ulkomailta.

Useiden eri maiden asiantuntijat ovat olleet huolissaan sikainfluenssan leviämisestä hajjin aikana. Mekkaan ja sieltä pois matkaavien pyhiinvaeltajien valtava joukko uhkaa heidän mukaansa koetella paitsi Saudi-Arabian myös monien muiden maiden terveydenhuoltojärjestelmiä.

Saudi-Arabiassa noin 15000 terveystyöntekijää on hälytystilassa taudin varalta, ja sairaalat ovat ottaneet käyttöön satoja lisävuodepaikkoja.

Tämän kuun puoliväliin mennessä maassa oli kuollut 70 ihmistä sikainfluenssaan.