Suomesta Maliin vain kaksi upseeria

Suomi lähettää Maliin todennäköisesti vain kaksi upseeria, ulkoasiainministeri Erkki Tuomioja (sd.) sanoo.

–Käymme parhaillaan Norjan ja Ruotsin kanssa keskusteluja yhteisestä koulutusjoukosta ja sen tarpeista.

Suomalaiset lähtevät Etelä-Maliin osana Euroopan unionin 450 hengen koulutus- ja tukijoukkoja. Enintään suomalaisia lähtee Afrikkaan kymmenen henkeä. Operaatiolla tuetaan Malin hallituksen joukkojen taistelua maan pohjoisosan vallanneita islamistikapinallisia vastaan.

Tuomiojan mukaan kansainvälisen yhteisön tavoite on koko Saharan alueen vakauttaminen.

–Jos islamistit saisivat vallan Malissa, seuraava vaihe olisi saman tapahtuminen naapurimaissa, Tuomioja toteaa.

Tuomioja ei usko, että Malista kehittyisi Afganistanin sodan kaltainen pitkittynyt, vaikea operaatio.

–Kaikkiin operaatioihin liittyy riskejä, mutta eivät Afganistanistakaan ole muut tulleet verissä päin kotiin kuin venäläiset, Tuomioja sanoo.

Algeriassa tehtiin viime viikolla ainakin 38 panttivangin hengen vaatinut terrori-isku kaasukentälle. Malista tulleet terroristit uhkasivat uusilla iskuilla, ellei Ranska vedä joukkojaan pois Malista.

Suojelupoliisi arvioi, ettei Suomen osallistuminen Malin operaation nosta terrori-iskun riskiä Suomessa.

Lue lisää sunnuntain 27.1. Keskisuomalaisesta tai osta päivän näköislehti tästä.