Tutkija: Ammatillinen kuntoutus aloitettava aiemmin

Ammatillinen kuntoutus pitäisi aloittaa aiemmin, arvioi Työterveyslaitoksen vanhempi tutkija Pirjo Juvonen-Posti. Hän kertoo, että työeläkelaista puuttuu mahdollisuus saada kuntoutusta varhaisessa vaiheessa, ja kuntoutus alkaa verrattain myöhään.

- Aika paljon on pitänyt menettää, jotta saa oikeuden kuntoutukseen, hän sanoo.

Työeläkeyhtiö Varman ylilääkäri Jukka Kivekäs sanoo, että lain mukaan kuntoutuksen taustalla pitää olla työkyvyn menettämisen uhka.

- Kuntoutuksen käynnistämiskriteeriä olennaisempi asia on, että kuntoutuksen tarve ylipäätään huomataan. Kun meille tulee hakemus ja lääkärin lausunto, me otamme siihen aina kantaa.

Hän kuitenkin myöntää, että kuntoutusjärjestelmä on liian monimutkainen.

- Järjestelmässä on monta toimijaa ja yhteistyö on huonoa. Ihminen saattaa tarvita Kelasta psykoterapia-apua, työeläkelaitoksesta työkokeilua ja työhallinnosta palkkatukea. Nämä kaikki haetaan eri paikoista. Auttaisi, jos näitä asioita saataisiin hieman keskitettyä.

Sosiaali- ja terveysministeriön mukaan ammatillisen kuntoutuksen kriteerejä tarkennetaan parhaillaan työryhmässä.