USA:n hävittäjät jäivät taas maahan – Kiusallinen takaisku pysäytti myös Suomen Hornetit

Yhdysvaltalaiset hävittäjät jäivät maanantaina maahan jo toisen kerran Suomen, Ruotsin ja Yhdysvaltojen yhteisharjoituksessa. USA:n F-16-koneet eivät osallistuneet yhteisharjoitukseen Viron Ämarissa vallinneen huonon sään vuoksi.

Tämän vuoksi myöskään Karjalan lennoston Hornetit eivät singahtaneet maanantaina Kuopiosta suunnitellulle harjoitusalueelle Porin edustalle Selkämerellä. Yhteisharjoituksen alussa eli 24. maaliskuuta amerikkalaiset jättivät yhden lennon väliin koneidensa teknisten ongelmien vuoksi.

Suomalaishävittäjät eivät kärsineet huonosta säästä tai teknisistä ongelmista yhteisharjoituksen aikana. Harjoitus päättyi keskiviikkona.

– Koulutus sujui hyvin, ja sille asetetut tavoitteet saavutettiin. Kaikki koulutustapahtuman lennot lennettiin suunnitellusti Porin edustalla, everstiluutnantti Ville Hakala Karjalan lennosta kertoo.

Suomesta yhteisharjoitukseen osallistui pääsääntöisesti 2–4 Hornet-hävittäjää. Yhdysvallat käytti F-16 Fighting Falcon -koneita ja Ruotsi JAS-39 Gripen -hävittäjiä.

Suomalaiset ja ruotsalaiset koneet osallistuvat lentokierroksiin omista kotitukikohdistaan ja yhdysvaltalaiset koneet Ämarista. Suomen Hornetit operoivat ensimmäisellä harjoitusviikolla Satakunnan lennostosta Pirkkalasta ja toisella harjoitusviikolla Karjalan lennostosta Kuopion Rissalasta.

Hävittäjät tankkasivat ilmassa

Harjoitukseen osallistui Britanniasta KC-135 Stratotanker -ilmatankkauskone, joka kuuluu USA:n Euroopan ilmavoimien kalustoon. Everstiluutnantti Hakalan mukaan suomalaiset lentäjät harjoittelevat ilmatankkausta pari kertaa vuodessa.

– Ilmatankkaus vaatii tarkkuutta, jotta ilmatankkausletkun ja Hornetin ilmatankkauspuomin yhdistäminen tapahtuu turvallisesti. Haasteita tuovat lähinnä ilmavirtaukset ja turbulenssi. Onnistunut tankkaus kestää vain muutaman minuutin.

Täydellä tankilla sekä taloudellisella nopeudella ja korkeudella Hornet voi lentää yhtäjaksoisesti parikin tuntia. "Täysillä" paahdettaessa tankki vaatii täyttämistä 30–45 minuutin kuluessa. Tuossakin ajassa Hornet ehtii kauas, sillä sen nopeus on noin 1 000 km/h.

– Normaalisti Hornetit tankataan tukikohdissa. Ilmatankkausta harjoitellaan, jotta se olisi hallussa, kun tarve niin vaatii, Hakala sanoo.

Amerikkalaiskoneiden vika kariutti tänään yhteisharjoituksen