Vaikuttava näky Keuruulla – kuva taltioi asuntovaunujen massan, kun yli 17 000 ihmistä saapui opistoseuroille

Lestadiolaisten opistoseurojen kävijämäärä kasvaa vuosi vuodelta.

Viikonloppuna Keuruulla vietettiin Opistoseuroja. Lestadiolaisten avoin yleisötilaisuus toi Keuruun Isoon kirjaan reilusti väkeä. Enimmillään tapahtuma-alueella oli yhtäaikaisesti 17 100 ihmistä, Opistoseurojen päätoimikunnan puheenjohtaja Hannu Pönkä arvioi.

– Tämä luku saatiin lauantai-iltana kello 17 ja kello 18 välillä. Emme tilastoi ollenkaan kaikkia tapahtumassa käyneitä, vaan ainoastaan lauantain kävijähuipun, Pönkä avasi.

Jos sää olisi parempi, olisi väkeä voinut olla enemmänkin, Pönkä arvioi. Alun perin tapahtumaan odotettiin noin 18 000 vierasta.

Jämsän Kristillisen Kansanopiston järjestämä tapahtuma on kasvanut viime vuosina.

– Viime vuonna kävijöitä oli 15 000. Se oli hyvä luku, sillä aikaisemmin kävijämäärä on pysytellyt 13 000 ja 14 000 välillä.

Yleisömäärän nousun takia tapahtuma siirrettiin Keuruulle Isoon kirjaan. Pönkä epäilee, että kasvavien kävijämäärien taustalla on muuttoaalto kohti etelää.

Ensi vuonna Opistoseurat palaavat Keuruulle.

– Meillä on sellainen päätös, että 14 seuraava vuotta ollaan Keuruulla. Tarvittaessa sopimusta voidaan muuttaa, Pönkä paljastaa.