Iiro Küttner & Ville Tietäväinen: Puiden tarinoita: Ritari (Books North 2014. 30 s.)

Elokuvakäsikirjoittajana tunnetun Iiro Küttnerin ja kuvittaja Ville Tietäväisen fantasioiva Puiden tarinoita -tarinasarja saa nopeasti jatkoa. Avausosa Puuseppä ilmestyi viime keväänä ja nousi Finlandia Junior -ehdokkaaksi. Toinen osa Ritari on itsenäinen tarina, jonka juoneen punoutuu puu kirjasarjan perusajatuksen mukaisesti.

Ritarissa valtakunta on vaipunut lohikäärmeen valtaan. Kuningassuvun viimeinen jälkeläinen, nuori poika vannoo kukistavansa lohikäärmeen. Ritarin matka saa käänteen, joka johtaa rakastumiseen ja toiseen valtakuntaan, jota piinaa puolestaan kuivuus. Ratkaisu kahden valtakunnan ongelmiin on yllättävä ja raju.

Kohderyhmä mietityttää jälleen: pienille lapsille kertomus voi olla aivan liian raaka Grimmin tarujen hengessä, toisaalta liian sadunomainen varhaisnuorille. Silti jännittävä tarina vetää ja puhuttelee aikuistakin. Tämä vaikuttaa myös harkitulle ratkaisulle, sillä Puiden tarinoita luo omaa, ajatonta maailmaansa.

Tarinaan nivoutuu keskiaikaista ritarihistoriaa, fantasiaseikkailua sekä tolkienmaisia, synkän karuja vuoristomaisemia. Tietäväisen taidokas kuvitus taipuu hurjiin näkyihin ja tummiin sävyihin sen mukaisesti.

Ritarissa risteää useiden klassisten satujen teemoja: myyttinen peto riivaa valtakuntaa, kurjistunut valtakunta etsii pelastajaa, piilotettu prinsessa kohtaa ritarin, paha hallitsija kostaa muille vallantavoittelijoille. Tuoreutta tuo puolestaan se, että tällä kertaa kaikki eivät elä elämäänsä onnellisena loppuun saakka eikä paha saa aina palkkaansa.

Ritarin valtti on sen avoimuus erilaisille tulkinnoille. Puutarina jatkaa versomistaan lukijan mielessä.