Kirja-arvio: Normaalin nyrjäytys

Hilary Mantel hallitsee laajasti kerronnan keinot ja rakentaa mestarillisesti novelliensa hahmot ja kulissit.

Hilary Mantel

Margaret Thatcherin salamurha

Suom. Kaisa Sivenius. Teos 2017. 178 s.

Brittikirjailija Hilary Mantel luo taitavasti eriäviä maailmoja lyhytproosakokoelmassaan. Novellien ympäristöt ja yhteisöt vaihtelevat saudikaupungin sulkeutuneesta asujaimistosta aurinkolomailijan Ateenaan sekä Englannin pikkupitäjän kämäisestä majapaikasta elitistiseen Lontooseen.

Yhteiskunnallisten kertomusten teho perustuu usein eliitin ja keskiluokan pikkuporvarillisen etiketin ja ”normaaliuden” rikkomiseen groteskilla tavalla. Kielikoulussa tunnollinen palvelijatar joutuu yläluokan perheen öykkäripojan raiskaamaksi, Rytmihäiriössä vaimo näkee miehensä pelehtimässä toisen naisen kanssa – ja kuolee siihen paikkaan.

Snobismi kohtaa mustan huumorin sävyttämän anarkian. Kirjan niminovellissa salamurhaaja ja kaupunkilaisrouva käyvät kylmäävän ja absurdin asiallisen keskustelun pääministeri Margaret Thatcherin murhasuunnitelmasta porvarillisessa miljöössä, ja lopuksi: ”Riemuitkaa, saatana.”

Mantel taivuttaa yhteiskunnallista realismiaan myös kohti taianomaista.

”Tammikuun 9. päivän pimeänä räntäsadeaamuna, pian yhdentoista jälkeen, näin kuolleen isäni Clapham Junctionin asemalta kohti Waterloon asemaa lähtevässä junassa”, alkaa yksityiskohdissa viipyilevän Terminus-tarinan merkillinen kuolleen isän jäljitys.

Kokoelman komeimpiin lukeutuvassa Pilkku-novellissa kaksi tyttöä vakoilevat rikkaiden talon salaperäistä asukasta. Kesäinen maailma on maagisen kaunis, kunnes syksy tuo rujon käänteen, lapsuuden lopun.

Hilary Mantel hallitsee laajasti kerronnan keinot ja rakentaa mestarillisesti novelliensa hahmot ja kulissit. Kiitos kuuluu myös Kaisa Siveniuksen sävykkäälle suomennokselle.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.