Maradona, Nykänen, Tshabalala ja Ri

Pyörittyään taas liian kauan ja liian intensiivisesti jääkiekkoilun syövereissä, palstanpitäjä havahtui yhtäkkiä siihen tosiasiaan, että jalkapallon MM-turnaus on aivan oven takana. Se starttaa viikon kuluttua. (Jalkapallo, jaloista pelein!)

Palstanpitäjä on ollut futismiehiä ikänsä, ensimmäinen penkkiurheilumuistokin liittyy Meksikon kisoihin 1986. Mutta vanhemmiten hänestä on tullut lajin seuraajana laiska. Hän on yhtä aikaa huolissaan sekä ihailee ja kadehtii niitä tuntemiaan ihmisiä, jotka ovat kyenneet muodostamaan kiihkeän fanisuhteen johonkin ulkomaalaiseen, yleensä englantilaiseen jalkapalloseuraan. Kuten vaikkapa Leicesteriin.

Vielä enemmän hämmäs- ja kummastuttavat ne tyypit, jotka pystyvät pysymään läpi koko kauden kartalla Valioliigasta, La Ligasta, Serie A:sta, Bundesliigasta sekä Mestareiden liigasta heti karsinnoista alkaen. Tämähän on pitkästi toistasataa joukkuetta! Palstanpitäjä-paran rajallinen keskusmuisti ei siihen riitä.

Niinpä hän on alistunut kohtaloonsa. Jalkapalloilullisesti hän aktivoituu toden teolla joka toinen vuosi, EM- ja MM-turnauksen kynnyksellä. Sillä jos hyvä jääkiekko-ottelu on kuin reipashenkinen saunailta äijäporukalla, on hyvä jalkapallo-ottelu kuin pitkän kaavan mukaan nautittu erinomainen illallinen kauniin naisen kera. (Tai jotain.)

MM-URAKKAAN valmistautumisen palstanpitäjä aloitti syventymällä Veikkaajan kisaoppaaseen. Kun hän esitteli läpyskän Hullun urheilun Pulitzer-työryhmälle, työryhmä haukkoi henkeään. Aivan jäätävän hyvä erikoislehti, huokaili työryhmä ihastuksissaan.

Monen, monen muun asian ohella kisaopas sisälsi kuuden aukeaman henkilökuvan maailman kaikkien aikojen parhaasta jalkapalloilijasta, Diego Armando Maradonasta. (Se, että El Pibe on maailman paras futaaja ei ole mielipide, vaan fakta.)

Mutta onko siinä, että wanha kokkelinokka on Argentiinan jalkapallomaajoukkueen päävalmentaja, mitään järkeä? Impulsiivinen höyrypää, jonka valmennuskokemus on hyvin ohut. Pelaajana parhaimmillaan täysin ylivertainen, mutta...

Maradonan tuttua tarinaa lukiessa palstanpitäjän mieleen juolahti muuan analogia. Maradona Albicelesten peräsimessä kuulostaa vähän samalta, kuin jos Matti Nykänen olisi Suomen mäkihyppymaajoukkueen komentaja...

PALSTAN LOPUKSI poimimme jo perinteiseksi muodostuneeseen tapaan muutamia lystikkäimpiä MM-futaajien nimiä, vaikka Hullun urheilun neljän vuoden takainen suosikkijoukkue Togo ei olekaan tällä kertaa mukana.

Isäntämaa Etelä-Afrikan laitalinkkinä häärii Siphiwe Tshabalala. Keskikentälle on tyrkyllä myös Reneilwe Letsholonyane. Juokaapa sikspäkki ja yrittäkää sanoa edellä mainitut nimet peräkanaa mahdollisimman nopeasti.

Pohjois-Korean maalivahdin Ri Myong-gukin nimi ei ole yhtä hauska, mutta hänellä on peräti eeriskummallinen tapa herätellä joukkueensa puolustuslinjaa, jos se sattuu torkahtamaan. Silloin "Rautaesiripun portinvartija" nimittäin kajauttaa maansa jylhän kansallislaulun.

Tervettä touhua.

Kirjoittaja on toimittaja ja Keskisuomalaisen kolumnisti.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.