Murhista tuli totta

Henkirikostilastoista hei. Sataatuhatta ihmistä kohti Suomessa tehtiin pari vuotta sitten 1,6 uhrin kuolemaan johtanutta tahallista väkivaltarikosta. Yhdysvalloissa luku oli 3,9. Venäjällä 9,5. Hondurasissa 84,6. Ihmiskunnan keskiarvoksi muodostui 6,2.

Populaarikulttuurin paaluttama mielikuva asehullujen villistä lännestä osoittautuu tilastolukujen valossa vääristyneeksi. Yhdysvalloissa on toki ymmärretty maksavan yleisön kiinnostus veritekoihin. Tämä näkyy myös rikoskirjallisuuden historiassa.

Edgar Allan Poen novelli Rue Morguen murhat (1841) esitteli älyltään ylivertaisen yksityisetsivän – ja loi samalla genren, jonka merkittävimmät hahmot Sherlock Holmes ja Hercule Poirot syntyivät Poen innoittamina.

Kovaksikeitetty dekkari ruumiillistui Dashiell Hammettin ja Raymond Chandlerin romaaneissa. Patricia Highsmith nosti homoseksuaalit psykologisten trillereiden päähenkilöiksi. Rikosviihteen patologiabuumista saa syyttää Patricia Cornwellin Scarpetta-sarjaa.

Marraskuussa vuonna 1959 kansasilainen maanviljelijäperhe löytyi kotoaan köytettyinä ja ammuttuina. Motiivittomalta vaikuttanut joukkomurha herätti valtavasti kysymyksiä. Truman Capote haastatteli asianosaisia ja kirjoitti teoksen Kylmäverisesti, joka kuvaa uhreja, syyllisiä, viranomaisia sekä naapureita ja kylän väkeä. Lopputulos vavisuttaa sydänalaa vieläkin.

Kylmäverisesti aiheutti kohun moralisointia välttäneellä kerronnallaan, jossa romaanitaiteen hyveet yhdistyvät tositapahtumien pahuuteen. Capoten dokumenttiromaanin myötä alettiin puhua uudesta lajityypistä, true crimesta.

True crimen merkkiteoksista mainittakoon Vincent Bugliosin ja Curt Gentryn Helter Skelter, joka käsittelee Charles Mansonin ”perheen” tekemiä murhia, ja Norman Mailerin Pyövelin laulu, jonka aiheena on oman kuolemantuomionsa täytäntöönpanoa vaatinut kaksoismurhaaja.

Yhdysvaltain presidentinvaaleja hämmentäneen FBI:n kyseenalaisiin keinoihin voi tutustua Tim Weinerin teoksessa FBI – Liittovaltion poliisin historia.

1900-luvun puhutuimpaan rikokseen, presidentti John F. Kennedyn salamurhaan FBI:n kanta oli selvä: Lee Harvey Oswald toimi yksin. Eroavia näkemyksiä piisaa. Kirjallisesti korkeatasoisimpana voi pitää Don DeLillon romaania Vaaka, joka esittää Oswaldin salaliittolaisten pelinappulana.

Kennedyn salamurhan tutkimusaineisto on määrä julkistaa ensi vuoden lokakuussa, ellei virkaa toimittava presidentti päätä toisin. Luulisi, ettei Donald Trump halua jatkaa menneiden hallintojen salailulinjaa. Mutta koska kyseessä on Donald Trump, vain yksi asia on varma: hän uskoo dollariin.

Kirjamaa USA -juttusarja matkaa halki Yhdysvaltain kirjallisuuden. Seuraava osa käsittelee kiitospäivää.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.