Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Tampa Bay kohtaa Dallasin Stanley Cupin loppuottelusarjassa – NHL-finaalit alkavat lauantaina

Tampa Bay Lightning otti paikan finaaleihin voittamalla New York Islandersin jatkoajan jälkeen. Bruce Bennett/AFP

Raiko Häyrinen 

Anthony Cirellin laukaus osui vasempaan tolppaan, lirui New York Islandersin maalivahdin Semjon Varlamovin takana maaliviivan suuntaisesti ja liukui lopulta Varlamovin vasemman jalan kautta maaliin. Se oli 2–1-ratkaisumaali jatkoerän ajassa 13.18 ja vei Tampa Bay Lightningin NHL-jääkiekkoliigan loppuottelusarjaan voitoin 4–2.

Stanley Cupin finaalit alkavat lauantaina Edmontonin pudotuspelikuplassa ja Tampa Bayta odottaa Dallas Stars.

– Tunteet kävivät niin korkealla. Olemme tehneet töitä koko vuoden. Tavoitteemme oli pelata Stanley Cupista. Nyt olemme täällä, joten on jokaisen lapsen unelma, Cirelli sanoi NHL:n nettisivuilla.

Islandersin Brock Nelsonilla oli jatkoerän kolmannella minuutilla tilaisuus viedä ottelusarja seitsemänteen peliin. Islanders pelasi alivoimalla, kun Nelson riisti kiekon Tyler Johnsonilta ja luisteli yksin läpi. Lightningin maalivahti Andrei Vasilenski ehti kuitenkin saada olkapäänsä Nelsonin laukauksen eteen.

Lightning pelaa Stanley Cupin loppuottelusarjassa kolmatta kertaa. Tampa Bay otti seurahistorian ainoan mestaruuden nujertamalla Calgary Flamesin seitsemässä ottelussa vuonna 2004 ja hävisi kuudessa ottelussa Chicago Blackhawksille 2015.

– Riemu ja helpotus. Tunne sisällä on vertaansa vailla. Kyse on pelaajista ja taistelusta, omistautumisesta ja sitkeydestä, jonka he ovat laittaneet peliin. He ansaitsevat tämän, koska he ovat tehneet kaiken työn, Lightningin valmentaja Jon Cooper sanoi.

Tämän vuoden pudotuspeleissä Tampa Bayn kaikki kolme ottelusarjaa ovat päättyneet jatkoerässä. Ensimmäisellä kierroksella Columbus Blue Jackets kaatui viidennen pelin jatkoerässä maalein 5-4 ja toisen kierroksen viidennessä pelissä Boston meni nurin toisessa jatkoerässä maalein 3–2.

– Meillä oli neljä kuukautta aikaa levätä ennen pudotuspelien alkamista. Meillä on itseluottamusta. Olemme finaaleissa, meillä on paljon energiaa, olemme todella innoissamme. Nyt ei ole aika miettiä, miltä tuntuu. Nyt pannaan kaikki peliin ja tankki tyhjennetään, Tampa Bayn ensimmäisen maalin tehnyt Victor Hedman sanoi.

Kommentoi

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut