Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Lukihäiriöinen, ylipainoinen ja kiusattu poika, josta ei pitänyt ikinä tulla mitään – sitten Mikael Sinisalo rakastui kankaisiin, menestys nousi päähän, mies paloi loppuun ja jäi asunnottomaksi

Yksi räätälin uran tähtihetkistä on Kimi Räikköselle Linnan juhliin käsityönä tehty frakki.

Taru Väänänen

Vastaan kävelee mies, jollaisia ei joka päivä katukuvassa näe. Puvun ruutukuosi on iso, taskuliina koreilee punallaan.

– Kengät ovat Italiasta, vastaa Mikael Sinisalo, 49, kehuihin.

Turhaan hän ei vaatteillaan keikaroi. Sinisalo on ammatiltaan räätäli, ja hän tietää, miten miesten puku valmistetaan alusta loppuun saakka itse.

Lukihäiriöinen, ylipainoinen ja herkkä poika, joka jäi kiusaajien hampaisiin.

Sellainen Mikael Sinisalo koulussa oli. Keskiarvo ei koskaan noussut päälle seitsemän.

Yläasteen jälkeen Sinisalo pyrki ammattikoulun autonasentajalinjalle. Yritys miellyttää isää katkesi alkuunsa. Opinnot jatkuivat veneenrakennuslinjalle, tuloksetta.

Ymmärrän, ettei minun tarvitse koko ajan todistaa, mitä osaan.

Yhteishaussa silmiin sattui vaatetusalan perustutkinto. 19-vuotias Sinisalo päätti yrittää vielä kerran ja muutti Helsinkiin.

Puolen vuoden kuluttua hän oli luokkansa paras.

– Se oli ihmeellinen tunne. Sitä ennen en ollut koskaan paras missään.

Sinisalo huomasi oppivansa käsillä tekemällä. Jo pienenä hän oli tykännyt kaikenlaisista kaavoista ja pohjapiirustuksista.

Vaatetusalan linjalla yhdistyi tuo kaikki. Sinisalo sopi koulun vahtimestarin kanssa, että hän jää iltaisin luokkaan ompelemaan.

– Kun sain vaikka hihan istutettua, jäin katsomaan sitä. Fiilistelin.

Sinisalo on aina nauttinut eniten käsillään tekemisestä. Riikka Hurri

Sinisalo perusti pian valmistumisen jälkeen oman yrityksen. Siitä alkoi lento.

–  Helsingin Sanomat teki jutun, Taloussanomat koko aukeaman. Pojasta, josta ei ikinä pitänyt tulla mitään.

Pukuja tilasivat vuorineuvokset ja pankinjohtajat. Menestys nousi päähän, Sinisalo sanoo ykskantaan.

Ensimmäisen kerran nuori menestyjä paloi loppuun vuosituhannen vaihteessa.

Sotkujensa keskellä Sinisalo päätyi asunnottomaksi. Vuoden ajan hän asui työhuoneellaan.

– Aamulla rullasin patjan pois lattialta ja aloin taas tehdä töitä.

Uupunut yrittäjä mietti, koska hän oli viimeksi ollut onnellinen ja tuli siihen tulokseen, että opiskeluaikana iltaisin luokassa ommellessaan.

Sinisalo päätti ottaa jalan kaasulta ja keskittyä olennaiseen.

Kuusi vuotta sitten tapahtui vielä toinenkin loppuun palaminen. Yrittäjä halusi yksinkertaisesti olla paras ja näyttää sen. Hän pyöritti toimipisteitä kotikaupungissaan Loviisassa sekä Helsingissä, Tampereella ja Turussa. Osan ajasta Sinisalo kiersi kouluissa puhumassa oppilaille taustastaan ja lukihäiriöstään.

Kotona hän oli isä kolmelle pienelle tyttärelleen, joita hän ehti nähdä hereillä viikonloppuisin.

Pysähtymiseen pakotti lopulta vasta paniikkikohtaus.

Sinisalo on sitä mieltä, että Suomen katukuva on muuttunut tyylikkäämmäksi. Hän ei halua painostaa miehiä puvun käyttäjiksi, mutta epäilee että syy vieroksunnassa piilee yksinkertaisessa asiassa. Puku on väärän kokoinen, mikä saa ihmisen kiemurtelemaan teryleeneissään. ” Kun kaikki toimii, koko asiaa ei tarvitse miettiä.” Riikka Hurri

Puolitoista vuotta sitten Mikael Sinisalo kuuli, että Tapio Marjanen oli perustanut mittatilauspukuja valmistavan yrityksen.

Sinisalo päätti konsultoida nuorta, menestyvää yrittäjää. Rakkaus kankaisiin syttyi uudelleen.

John Barrister -nimisessä yrityksessä kaksikolla on työnjako.

Sinisalon ei tarvitse enää polttaa itseään loppuun yrittäjänä. Hän saa tehdä sitä, missä on hyvä.

– Ymmärrän, ettei minun tarvitse koko ajan todistaa, mitä osaan. Osaan nauttia siitä, mitä olen oppinut.

Edes loppuun palamisen hetkinä Sinisalo ei koe leipääntyneensä työhönsä.

Yksi uran tähtihetkiä oli tilaustyö Linnan juhliin. Käsityönä tehty frakki nähtiin juhlissa Kimi Räikkösen yllä.

Räikköstä Sinisalo kuvailee varsin mielenkiintoiseksi asiakkaaksi.

– Alussa hän ei ollut yhtään kiinnostunut koko asiasta. Kun puku alkoi valmistua, hän näki siitä yksityiskohtia, joita vain ammattilainen huomaa. Avaruudellinen hahmotuskyky.

Työhön oli vain sata tuntia aikaa. Kaikki tehtiin itse, pukupusseista henkareihin.

Parhaiten istuva puku koskaan, kuului formulatähden kiitos.

Enää räätäli ei ompele pukujaan käsin. Mittatilauspuvut suunnitellaan yhdessä asiakkaan kanssa ja ommellaan teollisesti. Asiakkaat ovat ympäri Suomen, sillä Sinisalon kaltaisia on vähän.

Asiakaskunta on vuosien myötä nuorentunut.

Tyypillinen puvun tilaaja on kolmekymppinen, omaan ulkonäköönsä panostava mies. Pukuja tilaavat myös ne, joiden vartalolle ei tehdastekoisten pukujen mallistoista löydy sopivaa.

Sinisalo ei lue muotilehtiä. Hän luottaa osaavansa lukea asiakkaan persoonaa.

– Mikä on lempikellosi? Millaisen auton haluaisit? Tällaisia asioita saatan häneltä kysellä. Tällä tavalla pääsen ihmisen maailmaan, siihen, mistä hän tykkää.

Suomalaisia pidetään varovaisina pukeutujina. Sinisalo sanoo usein koputtelevansa asiakkaan rajoja, taittumaan valinnassa hieman rohkeampaan suuntaan.

– Lopputuloksesta tulee usein hänellekin sellainen fiilis, että hemmetti, uskalsin valita. Seuraavalla kerralla mennään sitten taas pikkuisen yli.

Takavuosina Sinisalo leikitteli myös omalla tyylillään. Kun hän nykyään ajaa työhuoneeltaan Helsingistä Loviisaan, hän vaihtaa kotona vaatteet ja menee vasta sitten kauppaan. Päällä ovat farkut tai reisitaskuhousut.

Pukeutumisen ammattilaiselta kysytään usein, kiinnittääkö hän huomiota muiden pukeutumiseen. Ei arvostelumielessä, mutta erikoisuudet hän huomaa aina.

– Kerran bussissa katsoin, että jumaliste, onpa tyylikäs puku. Tuli pettymys, kun ajattelin, että tuo ihminen ei enää minun palveluksiani tarvitse. Seuraavassa sekunnissa tajusin, että siinä menikin oma asiakas.

Etusivulla nyt