Euroalue painui joulukuussa deflaatioon

Euroalue painui joulukuussa deflaatioon ensi kertaa sitten lokakuun 2009. EU:n tilastoviranomaisen Eurostatin tänään julkistamien ennakkotietojen mukaan kuluttajahinnat laskivat euroalueella 0,2 prosenttia vuoden takaisesta. Suurin syy tähän oli energian hintojen selvä halpeneminen.

Deflaatio tarkoittaa rahan arvon vahvistumista. Tämä voi saada kuluttajat lykkäämään hankintoja vielä halvempien hintojen toivossa, mikä voi hyydyttää taloutta.

Inflaation painuminen pakkaselle lisää odotuksia siitä, että Euroopan keskuspankki ilmoittaa entistä mittavammista elvytystoimista jo tämän kuun aikana. Yksi niistä voisi olla valtionlainojen osto-ohjelma, joka tarkoittaisi käytännössä setelielvytystä. Deflaation riskin torjuminen on yksi keskuspankin keskeisistä tavoitteista.

Odotukset negatiivisesta inflaatioluvusta painoivat jo aamupäivällä euron kurssia, joka kävi alimmalla tasolla sitten kevään 2006. Puolenpäivän maissa euron kurssi liikkui 1,186 dollarin vaiheilla.

Myös raakaöljyn hinta on jatkanut laskuaan. Pohjanmeren Brent-öljynlaadun hinta kävi aamupäivällä alle 50 dollarissa tynnyriltä, eli alimmalla tasolla kevään 2009 jälkeen.