Niemisen päivät tenniseläkeläisenä ovat alkaneet mahtavasti

Tenniskentät tänä syksynä jättänyt Jarkko Nieminen kertoi uransa jälkeisen elämän alkaneen ”ihan mahtavasti”.

Niemisen jäähyväisottelu Roger Federeriä vastaan veti syksyllä Helsingin Areenan täyteen.

– En olisi hienommin voinut lopettaa. Kaikki odotukseni ylittyivät kymmenkertaisesti. Olen myös saanut jäähyväisottelusta enemmän palautetta kuin mistään aiemmin tennisurani aikana, Nieminen kertoi.

Nieminen matkusti tenniksen perässä 61:een valtioon. Miten Suomi pärjää laajasti ulkomaita kiertäneen miehen mielestä?

– Kun on kiertänyt ulkomailla, osaa Suomea arvostaa entistä enemmän. Nyt on haasteelliset ajat, ja meidän pitäisi löytää sama yhteen hiileen puhaltamisen henki kuin silloin kun Suomen itsenäisyydestä taisteltiin. Me olemme pieni kansa, meidän on pidettävä yhtä, Nieminen sanoi.