Zen Cafe 25.3.2000

Raahelaisyhtye Zen Cafe tekee parhaillaan toista Suomenkiertuetta loppuunmyydyille saleille Ua ua -albuminsa mainingeissa. Kiertue kestää vappuun saakka koluten edellisellä rundilla väliin jääneitä kaupunkeja sekä paikkoja, joissa kaikki halukkaat eivät ehtineet saada lippua konserttiin.

Kiertueen loputtua Zen Cafe pitää kuukauden mittaisen hengähdystauon ja paahtaa sitten läpi lähes kaikki Suomen kesäfestivaalit. Tauon aikana bändi keskittyy seuraavan levynsä sisältöön.

Yhtyeen keulahahmo Samuli Putro pitää keikkailusta ja uskoo sen olevan ainoa keino saada todellista kontaktia ihmisiin.

- Kesällä meillä on yksi vapaa viikonloppu, mutta en valita.

Huipulle pitkä tie

Menestys ei ole vaikuttanut Putron asenteisiin, eikä musiikkiin. Lauluntekijän mielestä mikään ei ole muuttunut paitsi se, että Zen Cafen saapuessa Lutakkoon keikalle ihmiset tulevat katsomaan ja se, että Yhtyeen basistilla Kari Nylanderilla on varaa polttaa kolme askia tupakkaa päivässä.

Aivan helpolla Zen Cafe ei ole kuitenkaan asemaansa saavuttanut.

- Yhtye perustettiin vuonna 1992 ja keikkoja tehtiin vuosikausia omakustannehintaan. Myimme itse kiertueet, jotka eivät todellakaan olleet mitään yleisömenestyksiä. Emme päässeet silloin Lutakkoon keikalle, Putro muistelee.

Suuren levy-yhtiön tukikaan ei välttämättä johda autuuteen. Zen Cafen julkaistua ensimmäinen Warnerin siivittämä levynsä Romuna ei yleisö innostunut bändistä radioiden tehosoitosta huolimatta.

Yhtye jatkoi takaiskuista piittaamatta ja viimevuonna julkaistu Ua ua -albumi sulatti suomalaisten sydämet.

- Jos on hyvä bändi ja kärsivällisyyttä niin kyllä hommat järjestyy, Nylander tietää.

Tänään Zen Cafeta puhuttavat erilaiset ongelmat.

- Torstaina Ylivieskan Vieskaravintolassa oli kaaos. Järjestysmiehiä oli liian vähän, he eivät pystyneet pitämään yleisöä aisoissa. Aina kertosäkeen alkaessa ihmiset vyöryivät lavalle. Oli vaarallinen meininki, Putro kertaa.

Zen Cafe laulatti

Tunnelma Zen Cafen keikalla Lutakossa lauantaina oli kuin yhteislauluillassa. Ihmiset osasivat lähes kaikki setin biisit kokonaan ulkoa. Välittömästi yhtyeen marssittua lavalle esilaulaja Putron johdolla yleisö alkoi vaikuttaa valmiilta.

Alkukeikan riehakas liikehdintä koitui kohtalokkaaksi Putron rokkiraajalle miehen mätkähdettyä harkitsemattomasti lattiaan komean liikesarjan päätteeksi. Keikka keskeytyi hetkeksi yhtyeen paineltua takahuoneeseen tutkailemaan laulajan jalan vointia. Pian bändi oli kuitenkin taas lauteilla tällä kertaa kuitenkin hieman vähäeleisempänä. Kokonaisuudessaan keikka oli mukava kooste yhtyeen varhaisempia ja tuoreempia tuotoksia, eikä Nylanderin ajoittain aavistuksen epävireisen vivahteinen bassokaan laimentanut kokemusta. Zen Cafe kuulostaa rockbändiltä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.