"Laulaisin maailman parhaalle mäkimiehelle lempikappaleeni Kulkuri ja Joutsen"

Kari Tapio sai viime tiistaina nykäistyä vanhan ruohonleikkurinsa kymmenennellä vedolla käyntiin. Kevään ensimmäinen pihanurmikon ajo on merkki kesän alkamisesta. Toinen on lavatanssikauden alku, ja se alkoi eilen ikimuistoisella Hankasalmen Hangan lavalla. Siellä Kari Tapio soitti ensimmäisen keikkansa vuonna 1963 Erkki Junkkarisen taukobändissä. Siellä hän näki ja kuuli myös ensimmäisen kerran Olavi Virtaa.

Mitkä piirteesi ovat suomalaisimpia?

- Rehellisyys, korkea otsa ja pystynenä.

Monenko laulun sanat osaat ulkoa?

- Noin sadanviidenkymmenen. Vanhemmiten joutuu käyttämään lunttilappua. Minulla on kolme niin sanottua "silmälasikappaletta".

Paljonko levyjäsi on myyty?

- Olisikohan hilkkua vaille miljoona

Ovatko lööpit käsitelleet Sinua totuudellisesti?

- Eivät aina.

Elämäsi paras hetki?

- Kun vuonna 1969 menin naimisiin naisen kanssa, johon olin rakastunut. Sitten ovat lasten ja lastenlasten syntymät.

Joko veneesi on vesillä?

- Jo pari viikkoa ollut, mutta kylmät ilmat pidättelevät veneilyn ja kalastamisen aloittamista.

Oletko myöhästelevä vai täsmällinen tyyppi?

- Aikoinani, kun työskentelin kirjapainossa, huomautti pomo muutaman minuutin myöhästelyistäni, että myöhästyisit Kari kerralla kunnolla etkä tuollaisia pätkiä!

Onko nuoruuden mäkihyppyharrastus jättänyt luonteeseesi rämäpäisyyttä?

- Mäkeen ei mene muut kuin rämäpäät. Mahtaako se ihan täyspäisten laji ollakaan?

Mitä laulaisit tai sanoisit Matti Nykäselle?

- Tunnen Matin ja laulaisin kunnioittamalleni maailman parhaalle mäkimiehelle lempikappaleeni Kulkuri ja joutsen.

Oletko esiintynyt vankilassa?

- Olen, Sörkassa ja Naarajärvellä.

Miksi laulun menninkäinen ei kestänyt päivänvaloa?

- Sitä ei tiennyt Helismaakaan kirjoittaessaan laulua. Menninkäinen on hämärän lapsi, joka sokaistuisi päivänvalossa.

Miltä tuntuu, kun saat väen tanssimaan?

- Olen onnellinen, sillä olen täyttänyt sen tehtävän, mikä minulle on annettu. Työssä onnistuminen on palkitsevaa.

Oletko paljon haltija?

- Kyllä, koska minulle on annettu enemmän kuin osasin odottaa. Lauluni ovat yhdistäneet ihmisiä, jotka ovat kertoneet yhteisen elonsa alkaneen laulujeni myötä. Iskelmälaulajan työn tärkeyttä kuvastaa sekin, kun on tultu kertomaan, että Myrskyn jälkeenon pelastanut syvältä masennukselta .

Millä mielellä keikkamuusikko aloittaa lavakauden?

- Aina iloisella mielellä. Suomalainen tanssilavakulttuuri on ainoalaatuista, sellaista ei ole missään muualla. Järvenranta, koivut ja tytöillä lyhyet vekkihameet - ja tauolla tietysti kuuma makkara.

Ehditkö lainkaan lomailla kesällä?

- Olen pitänyt muutamana vuonna kesälomaa niin kuin muutkin ihmiset. Heinäkuun ensimmäisen viikon jälkeen lomailen kolmisen viikkoa ja kalastelen.

Mieleen jäänein yöhuoltamo?

- Hyvistä makkaroistaan tunnettu Kemiön Shell. Tosin se, niin kuin moni muukin, yökulkijan huoltamo on lopettanut toimintansa.

Mikä on elämän tarkoitus?

- Oppia elämään sovussa luonnon ja kanssaihmisten kanssa - niin ja oppia rakastamaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.