Michelin uskoo ilmattomaan renkaaseen

Rengasvalmistaja Michelin laskee, että ilmaton rengas ottaa jossakin vaiheessa vääjäämättä osuuden rengasmarkkinoista.

Ranskalaisyritys on avannut Yhdysvalloissa tuotantolaitoksen, joka keskittyy pelkästään ilmattomien renkaiden valmistukseen ja tuotekehitykseen.

Aluksi tehdas tuottaa ilmattomia renkaita ennen muuta maataloudessa ja erilaisilla työmailla käytettäviin ajoneuvoihin, lähinnä pyöräkuormaajiin. Michelinin insinöörit kuitenkin uskovat, että ilmaton rengas yleistyy jopa henkilöautoissa.

Michelin luettelee Tweel-renkaidensa eduiksi esimerkiksi puhkeamattomuuden, 100-prosenttisen kierrätettävyyden, ilmarengasta paremman ajomukavuuden, alhaiset tuotantokustannukset ja äänettömyyden. Jälkimmäinen ominaisuus perustuu siihen, ettei renkaissa ole kaikupohjaa.

Muutkin valmistajat ovat kehitelleet ilmattomia renkaita jo vuosikausia. Tuotekehittely on vaikuttanut melko puhdittomalta, mihin voi vaikuttaa sekin, että hyvin toimiva ja myyvä ilmaton rengas saattaisi mullistaa rengasalan. Muun muassa tuotantolaitokset pitäisi pistää uuteen uskoon.