Atsuko Ando maksoi 468 000 jeniä päästäkseen halaamaan Muumipeikkoa

Suomessa käy vuosittain noin 200 000 japanilaista turistia, joista suurin osa haluaa lomallaan kosketuksen muumeihin.

Viisikymppinen nainen kääntelee kädessään mukia, jossa on Muumipeikon ja Niiskuneidin kuvia. Hän hymyilee ja kihertelee ihastuneesti.

– Minulle matkan paras hetki on se, kun pääsen halaamaan Muumipeikkoa, viisikymppinen Atsuko Ando haaveilee.

Hän on japanilaisen Nordic Japan -matkatoimiston järjestämällä muumimatkalla Suomessa. Yhteensä matkalle mahtuu 24 japanilaista. Kahdeksan päivän aikana japanilaiset Muumi-fanit käyvät esimerkiksi Porvoossa Tove Janssonin kesäsaarella, Tampereen Muumimuseossa ja Naantalin Muumimaailmassa. Tänä vuonna matka myytiin täyteen kuukaudessa.

Japanilaiset maksavat matkasta 468 000 jeniä eli noin 3 600 euroa henkilöltä. Andolle rahalla ei ollut väliä, hän halusi vain päästä näkemään ja kokemaan muumit.

Ando katsoi muumeja televisiosta 1970-luvulla. Muumit ovat olleet aina mukana hänen elämässään. Seurasimme japanilaisryhmän muumimatkaa Tove Janssonin kotisaarelle.

– Ihastuin muumeihin jo lapsena. Rakastin niitä animoituja hahmoja, hän kertoo.

– Kiinnostus on jatkunut tänne asti. Olen niin onnellinen, että olen nyt Suomessa, Muumilaaksossa.

Lue Sunnuntaisuomalaisesta reportaasi japanilaisten muumituristien matkasta Tove Janssonin saarelle.