Ilmaston lämpeneminen tuhoaa koralleja

Ainoa keino suojella maailman koralliriuttoja on pysäyttää globaali ilmaston lämpeneminen, toteavat tutkijat Science-lehden artikkelissa. Ilmastonmuutos on yksi korallien haalistumista aiheuttava tekijä. Haalistumisen aiheuttaa se, että lämmennyt merivesi tappaa korallien hyvinvoinnille tärkeän zooksantelli-levän. Korallien väriloisto on peräisin zooksantelli-levästä.

Haalistumisen jatkuessa pitkään koralli voi kuolla kokonaan. Toipuminen lyhytaikaisestakin haalistumisesta voi kestää vuosia.

Esimerkiksi Australian Ison valliriutan pohjoisosien koralleista noin 85 prosenttia on haalistunut, vaikka tutkijat aikaisemmin olettivat pohjoisen korallien olevan suojassa muilta stressitekijöiltä, kuten vesien saastumiselta ja kalastukselta. Erityisesti vuosi 2016 vauhditti haalistumista, mutta korallien tuhoutuminen on jatkunut Maailman luonnonsäätiö WWF:n mukaan jo 30 vuoden ajan.