Metsien hävittäminen voi lisätä infektioita

Trooppisten metsien väheneminen voi lisätä joidenkin tautien riskiä. Science Advances -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa todetaan, että ympäristönmuutos lisää ihmisen riskiä sairastua Mycobacterium ulcerans -bakteerin aiheuttamiin haavaumiin ja luuston epämuodostumiin. Buruli-haavaumaksi kutsutun taudin levittäjinä toimivat vesihyönteiset ja se tarttuu erityisesti alle 15-vuotiaisiin lapsiin.

Tutkijat havaitsivat, että ympäristönmuutos Ranskan Guayanassa Etelä-Amerikassa on saanut bakteerit viihtymään muuttuneissa olosuhteissa. Ilmiö johtunee luonnon ravintoverkon häiriintymisestä, mikä voi vauhdittaa ihmiselle haitallisten tartuntatautien lisääntymistä.

Buruli-haavaumaa esiintyy erityisesti trooppisilla alueilla. Uusia tapauksia havaitaan vuosittain 5 000–6 000. Ajoissa havaittua tautia voidaan hoitaa antibiooteilla.