BBC: Tutkijat löysivät Maata ympäröivän antimateriavyöhykkeen

Tähtitieteessä on jo pitkään arveltu, että maapallon ympärillä on antimateriaa sisältävä vyöhyke. Nyt sen olemassaolo on osoitettu, kertoo BBC.

Tutkijat havaitsivat ohuen antiprotonivyöhykkeen, joka sijaitsee ns. Van Allenin vyöhykkeiden välissä. Van Allenin vyöhykkeet sisältävät Maan magneettikentän vangitsemia suurienergisiä sähköisesti varautuneita hiukkasia. Antiprotonit havaittiin Pamela-tutkimussatelliitin avulla.

- Tämä vyöhyke on suurin antiprotonien lähde Maan läheisyydessä, sanoi tutkija Alessandro Bari.

Nasan vuonna 2006 teettämässä raportissa pohditaan mahdollisuutta, että antimateriaa voitaisiin tulevaisuudessa ehkä käyttää avaruusalusten polttoaineena. Barin mukaan on mahdollista, että löydetty vyöhyke sisältää riittävästi antiprotoneita tällaisiin sovelluksiin.