Bernie Sanders luopui presidenttikisasta, Bidenistä tulossa demokraattien ehdokas

Koronavirusepidemian jo muutenkin kurittamat demokraattien esivaalit menettivät keskiviikkona merkityksensä, kun ehdokkuutta tavoitellut senaattori Bernie Sanders kertoi lopettavansa kampanjansa.

Sandersin luopuminen tarkoitti sitä, että ehdokkuus tulee liki varmasti menemään ex-varapresidentti Joe Bidenille, josta tulee näin istuvan presidentin Donald Trumpin haastaja.

–  Voiton saavuttaminen tuli käytännössä mahdottomaksi. Vaikka olemme voittamassa ideologisen taistelun samalla kun olemme saaneet niin paljon tukea nuorilta ja työväestöltä ympäri maan, olen tullut siihen tulokseen, ettei taistelu demokraattien ehdokkuudesta tule onnistumaan, Sanders sanoi.

Biden kehotti Sandersin kannattajia tulemaan mukaan vaalityöhönsä.

–  Kuulen teitä ja näen teidät. Ymmärrän, mitä meidän on saatava aikaan nopeasti tässä maassa. Toivottavasti liitytte meihin, olette enemmän kuin tervetulleita: teitä tarvitaan, Biden usutti.

Loistava alku, huono loppu

Sanders aloitti kampanjansa loistavasti kolmen ensimmäisen osavaltion äänestyksissä helmikuussa. Nurkkaan ahdistettu Biden otti kuitenkin tärkeän voiton Etelä-Carolinan esivaaleissa, minkä jälkeen ex-varapresidentin vaalivankkurit ovat edenneet voitosta voittoon.

Koronvirusepidemia pakotti ehdokkaat luopumaan julkisista tilaisuuksista ja väittelyistä, mikä sekin hyödytti julkisuudessa usein kömpelösti esiintynyttä Bideniä ja haittasi Sandersia, jonka tilaisuuksissa oli usein innostunut tunnelma.

Sandersin viimeiseksi julkiseksi kampanjatilaisuudeksi jäi maaliskuun 9. päivänä pidetty tilaisuus.

Sandersin vaalirahoituskampanja, jota on tituleerattu "tehokkaimmaksi ruohonjuuritason kampanjarahan keruukoneistoksi", suuntasi jo viime kuussa Sandersin vaalityölle osoitetut varat julkisen terveydenhuollon ryhmille.

Wisconsinin vaalivirkailijat suojapuvuissa

Vielä tiistaina Wisconsinin osavaltiossa äänestettiin esivaaleissa koronaviruspandemian keskellä. Muodollisesti vaalit rikkoivat koko osavaltiossa voimassa olevaa kehotusta pysytellä mahdollisuuksien mukaan kotona.

Äänestyksen tuloksia ei ole luvassa ennen pääsiäistä, sillä poikkeuksellisen moni äänestäjä kertoi kannastaan postitse.

Wisconsinin demokraattikuvernööri oli yrittänyt siirtää esivaalit kesäkuulle, mutta osavaltion korkein oikeus kumosi päätöksen. Koko Yhdysvaltain korkein oikeus puolestaan torjui mahdollisuuden jatkaa postiäänestykseen varattua aikaa. Molemmissa oikeusistuimissa on republikaanienemmistö.

Suuri osa äänestyspaikoista oli tiistaina kiinni koronaviruksen takia, mikä aiheutti joillekin paikoille pitkiä jonoja. Vaalivirkailijat puolestaan olivat sonnustautuneet suojapukuihin.

Kuten viime aikoina muutenkin, Wisconsinin sittemmin merkityksettömiksi muuttuneiden esivaalien ennakkosuosikki oli Biden.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.