Ensimmäiset kuvat toisen aurinkokunnan planeetoista

Tutkijat ovat ensimmäistä kertaa onnistuneet saamaan kuvia planeetoista toisissa aurinkokunnissa.

Planeetat löytyivät kahden Havaijilla sijaitsevan jättiläisteleskoopin, Keckin ja Geminin avulla. Planeetat sijaitsevat Pegasuksen-tähtikuviossa. Planeettojen etäisyys maasta on noin 128 valovuotta.

Yksikään nyt havaituista planeetoista ei sovi ehdokkaaksi sille, että niiltä löytyisi elämää. Planeetat ovat erittäin suuria, 5–13 kertaa suurempia kuin oman aurinkokuntamme suurin planeetta Jupiter. Jupiterin tavoin ne ovat erittäin kuumia.

Tutkijoiden mukaan suurien planeettojen löytyminen antaa kuitenkin toivoa siitä, että myös pienempiä Maan ja Marsin kaltaisia planeettoja voisi löytyä.

Havaintoja planeetoista on tehty aikaisemminkin sadoittain, mutta ne ovat kaikki perustuneet epäsuoriin mittausmenetelmiin. Planeettojen olemassaolo on päätelty lähinnä painovoimakenttien muutoksista.

Löydöksistä kerrottiin Science-lehdessä. Kuvat planeetoista ovat nähtävissä osoitteessa www.gemini.edu.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.