Jalkapallolevottomuudet vaativat kymmeniä kuolonuhreja Egyptissä

Kymmeniä ihmisiä kuoli ja ainakin tuhat loukkaantui jalkapallo-ottelua seuranneissa levottomuuksissa Egyptin Port Saidissa keskiviikkona. Sairaalatietojen mukaan uhriluku oli 73, mutta sen pelättiin vielä nousevan.

Kotijoukkue Al-Masryn kannattajat ryntäsivät katsomosta kentälle, kun ottelu Egyptin ykkösjoukkuetta Al-Ahlya vastaan oli päättynyt kotijoukkueen 3–1-voittoon. He heittivät kiviä, pulloja ja ilotulitteita Al-Ahlyn kannattajien joukkoon.

Pieni ryhmä mellakkapoliiseja yritti suojella Al-Ahlyn pelaajia, mutta poliisit jäivät väentungoksessa alakynteen. Osa uhreista kuoli puukoniskuihin, osa tallautui hengiltä. Eräiden tietojen mukaan yhteenotoissa sai surmansa myös stadionin turvahenkilökuntaa.

–·Tämä ei ole jalkapalloa. Tämä on sotaa, ja ihmisiä kuolee edessämme. Ambulansseja ei ole, turvahenkilöstöä ei ole, Al-Ahlyn pelaaja Mohamed Abo Treika kuvaili kaaosta.

Tieto Port Saidin katastrofista sai aikaan levottomuuksia myös Kairossa, jossa erotuomari keskeytti Zamalekin ja Ismailin välisen ottelun kuultuaan tapahtuneesta. Sen jälkeen katsojat sytyttivät osia katsomosta tuleen. Palo saatiin kuitenkin hallintaan.

Egyptissä valtaapitävä sotilasneuvosto määräsi Port Saidiin kaksi helikopteria hakemaan pois vierasjoukkue Al-Ahlyn jäseniä ja sen kannattajia, kertoivat sotilaslähteet. Loukkaantuneet oli tarkoitus kuljettaa sotilassairaaloihin. Valtiontelevision mukaan Egyptin pääsarjan otteluja lykätään toistaiseksi ja maan parlamentin kerrottiin kokoontuvan torstaina hätäistuntoon.

–·Tämä on valitettavaa ja hyvin murheellista. Kyse on Egyptin jalkapallohistorian suurimmasta katastrofista, sanoi varaterveysministeri Hesham Sheiha.

Jalkapallo-otteluissa esiintyvä väkivalta on lisääntynyt huomattavasti eri puolilla Pohjois-Afrikkaa sen jälkeen, kun poliittiset levottomuudet alueella alkoivat levitä vuosi sitten. Egyptissä kansannousu johti presidentti Hosni Mubarakin syrjäyttämiseen.