Lissabonin sopimus astuu voimaan tänään

Euroopan unionia uudistava Lissabonin sopimus astuu voimaan tänään.

Vuodesta 2001 lähtien vireillä olleen sopimuksen voimaantulo varmistui viime kuun alussa, kun Tshekki viimeisenä EU-maana ratifioi sopimuksen.

Lissabonin sopimuksen myötä unionille syntyy kaksi uutta johtovirkaa, EU:n presidentin ja ulkoministerin tehtävät. Tehtäviin valittiin puolitoista viikkoa sitten Belgian pääministeri Herman Van Rompuy ja EU:n brittiläinen kauppakomissaari Catherine Ashton.

Presidentin tehtävä korvaa aiemman puolen vuoden välein vaihtuneen EU-puheenjohtajuuden.

Lissabonin sopimus lisää EU-parlamentin valtaa ja vahvistaa myös kansallisten parlamenttien sananvaltaa EU-asioissa. Jäsenmaat voivat vastedes tehdä yhä useammissa asioissa enemmistöpäätöksiä, kun aiemmin vaadittiin yksimielisyyttä.

Kansalaisille Lissabonin sopimus tuo mahdollisuuden tehdä EU-komissiolle kansalaisaloitteita. Aloitteeseen vaaditaan miljoonan useasta eri EU-maasta tulevan kansalaisen allekirjoitus.

EU:n tuore presidentti Van Rompuy saapuu huomenna vierailulle Suomeen.