Nasan säästöt lopettavat Mars-ohjelman Euroopan kanssa

Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan ja Euroopan avaruusjärjestön Esan yhteistä Mars-tutkimusohjelmaa uhkaa lakkauttaminen. Tutkijoiden mukaan ensi viikolla esiteltävä Nasan budjetti ensi vuodelle sisältää niin rajuja säästöjä, ettei ohjelmaa voida nykymuodossaan jatkaa.

Nasan määrärahoja on määrä leikata 1,5 miljardista dollarista 1,2 miljardiin.

- Ohjelma on kuollut, totesi tutkija Louis Friedman, joka on aiemmin työskennellyt Nasassa.

ExoMars-ohjelman tarkoituksena oli lähettää luotain Marsin kiertoradalle vuonna 2016 ja kaksi kulkijaa planeetan pinnalle vuonna 2018. Myös näytteiden hakua planeetalta suunniteltiin vuodelle 2020.

Friedmanin mukaan on mahdollista, että Mars-yhteistyötä jatketaan jossain muussa muodossa, mutta yksityiskohdista ei ole vielä mitään tietoa.