Obaman kansainvälisyys tuli jo äidinmaidossa

Yhdysvaltain seuraava presidentti Barack Hussein Obama on syntynyt 4. elokuuta 1961 Honolulussa Havaijilla. Hänen vanhempansa olivat kenialainen Barack Obama ja yhdysvaltalainen, Kansasissa syntynyt Ann Dunham.

Vanhemmat tapasivat opiskellessaan Havaijin yliopistossa, jossa Barack Obama oli vaihto-oppilaana. He kuitenkin erosivat Obaman ollessa kolmevuotias. Isä palasi Keniaan.

Äiti meni myöhemmin naimisiin indonesialaisen miehen kanssa, ja Barackin ollessa kuusivuotias perhe muutti Jakartaan. Neljä vuotta myöhemmin Obama muutti takaisin Havaijille äidinpuoleisten isovanhempiensa luokse. Äidinpuoleinen isoäiti kuoli juuri presidentinvaalien alla maanantaina.

Myös Barack Obaman molemmat vanhemmat ovat jo kuolleet. Isä kuoli auto-onnettomuudessa Barackin ollessa 21-vuotias. Äiti kuoli syöpään vuonna 1995. Muistelmissaan Obama on korostanut erityisesti lapsuuskokemustensa merkitystä maailmankuvalleen.

Obama jatkoi perusopintojen jälkeen lukujaan Occidental Collegessa Kaliforniassa ja Columbian yliopiston Columbia Collegessa vuoteen 1983. Myöhemmin opiskelu jatkui Harvardin yliopiston oikeustieteellisessä tiedekunnassa. Obama valmistui oikeustieteen maisteriksi vuonna 1991 ja palasi Chicagoon työskennellen muun muassa lakimiehenä.

Vuonna 2000 Obama pyrki tuloksetta demokraattien ehdokkaaksi Yhdysvaltain edustajainhuoneen vaaleihin Illinoisin vaalipiiristä mutta jatkoi osavaltiotason poliitikkona. Obama valittiin Yhdysvaltain senaattiin Illinoisin osavaltiosta vuonna 2004.

Obama on toiminut Yhdysvaltain senaatin jäsenenä virallisesti tammikuusta 2005 alkaen. Hän on viides mustaihoinen senaattori Yhdysvaltain historiassa ja ainoa mustaihoinen nykyisistä senaattoreista.

Presidenttiehdokkuudestaan Obama ilmoitti virallisesti helmikuussa 2007, kuukausien arvuuttelun jälkeen. Viime elokuussa hän nimesi varapresidenttiehdokkaakseen Delawaren senaattorin Joe Bidenin. Oman presidenttiehdokkuutensa hän virallisti demokraattien puoluekokouksessa 28. elokuuta.

Puolisonsa Michellen Obama tapasi ensi kerran kesällä 1989. Pariskunta meni naimisiin vuonna 1991. Heillä on kaksi tytärtä, vuonna 1999 syntynyt Malia ja vuonna 2001 syntynyt Sasha.

Barack Obaman aika alkoi Yhdysvalloissa