Paavi aloitti Baltian-matkansa, kehotti liettualaisia olemaan silta idän ja lännen välillä

Paavi Franciscus on nelipäiväisellä kiertomatkalla Baltiassa. Hän saapui lauantaina Liettuaan, jonka kansalaisista enemmistö on katolisia. Tervehdyssanoissaan pääkaupungissa Vilnassa Franciscus kehotti liettualaisia tulemaan sillaksi Itä- ja Länsi-Euroopan välille.

Paavi tapasi päivän aikana muun muassa Liettuan poliittista johtoa. Sunnuntaina hän muun muassa osallistuu messuun Liettuan toiseksi suurimmassa kaupungissa Kaunasissa.

Maanantaina ohjelmassa on Latvia ja tiistaina Viro. Viroon on menossa myös satoja suomalaisia seuraamaan paavin vierailua.

Vierailu Baltiaan toteutuu Viron, Latvian ja Liettuan viettäessä satavuotisjuhliaan. Tänä vuonna on kulunut 25 vuotta siitä, kun paavi Johannes Paavali II vieraili vuonna 1993 kaikissa kolmessa Baltian maassa.