Papua-Uudessa-Guineassa äänestetään Bougainvillen alueen itsenäistymisestä

Oseaniassa sijaitsevan Bougainvillen saarella on alkanut kansanäänestys alueen itsenäistymisestä Papua-Uudesta-Guineasta. Saarella nähtiin riemukkaita näkymiä ihmisten laulaessa ja muutoinkin iloitessa sitä, että pääsevät vihdoin äänestämään saaren tulevaisuudesta.

Pari viikkoa jatkuvan äänestyksen tuloksia odotetaan ensi kuun puolivälissä.

Luotettavia mielipidetiedusteluja ei ole, mutta yleisesti arvioidaan itsenäistymisen kannattajien olevan vahvoilla. Toinen vaihtoehto äänestyksessä on Bougainvillen vahvempi itsehallinnollinen asema osana Papua-Uutta-Guineaa.

Kansanäänestyksessä on noin 200  000 rekisteröitynyttä äänestäjää.

Bougainville on ehtinyt olla niin Saksan, Australian, Japanin kuin YK:n hallinnassa ennen päätymistä Papua-Uudelle-Guinealle. Alue yritti itsenäistyä jo 1970-luvulla, mutta turhaan.

Bougainvillessa käytiin 1990-luvulla veristä sisällissotaa, jossa jopa 20  000 ihmisen arvioidaan saaneen surmansa. Osapuolia olivat pääasiassa Papua-Uuden-Guinean poliisin ja asevoimien sekä Bougainvillen itsenäisyystaistelijoiden joukot. Välillä Bougainvillen asukkaat taistelivat myös keskenään.

Suunnitelma kansanäänestyksen järjestämisestä sisältyy sisällissodan päättäneeseen rauhansopimukseen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.