Politico ja Reuters: Helsinkiä harkitaan Venäjän ja Yhdysvaltain presidenttien huippukokouksen tapaamispaikaksi

Helsinkiä harkitaan Venäjän presidentin Vladimir Putinin ja Yhdysvaltain presidentin Donald Trumpin mahdollisen huippukokouksen tapaamispaikaksi, kertoivat verkkolehti Politico ja uutistoimisto Reuters tiistaina. Ne perustivat tietonsa yhdysvaltalaislähteisiin.

Politicon mukaan Helsinki tarjoaisi Putinin toivoman puolueettoman maaperän. Lisäksi Helsinki on tarpeeksi lähellä Venäjää, jotta Putin voisi palata ajoissa Moskovaan, jossa käydään jalkapallon MM-kisojen loppuottelu 15. heinäkuuta.

Valkoisen talon tiedottaja ei vastannut Politicon kyselyyn asiasta. Trumpin on määrä osallistua sotilasliitto Naton huippukokoukseen 11.–12. heinäkuuta Brysselissä ja matkustaa sitten 13. heinäkuuta Britanniaan.

Presidentti Sauli Niinistö kommentoi tasavallan presidentin kanslian tviitissä, että Suomi on aina valmis tarjoamaan hyviä palveluksia, jos niitä kysytään. Muuta kommenttia asiaan ei nyt ole, kanslian tviitissä todetaan.

Yhdysvaltain Helsingin-suurlähetystön mediasuhteista vastaava T.J. Grubisha viestitti tiistaina STT:lle, ettei lähetystö anna lausuntoja Valkoisen talon puolesta eikä näin ollen ota uutiseen kantaa.

Bolton matkustaa Moskovaan

Presidentti Trumpin turvallisuusneuvonantaja John Bolton matkustaa keskiviikkona Moskovaan, missä hän tapaa venäläisen virkaveljensä Sergei Lavrovin. Asiasta kertoi Venäjän ulkoministeriö maanantaina.

Valkoinen talo ilmoitti Boltonin vierailusta viime viikolla. Hänen on määrä valmistella mahdollista huippukokousta Trumpin ja Putinin välillä. Aiemmin tässä kuussa Putin sanoi olevansa valmis tapaamaan Trumpin heti, kun Yhdysvallat antaa sille hyväksyntänsä.

Nimettömänä pysytellyt yhdysvaltalaisviranomainen sanoi Reutersille, että Helsinki on todennäköisin tapaamispaikka ja että lopullinen ratkaisu riippuu Boltonin ja venäläisten keskustelujen lopputuloksesta. Tähän asti tapaamispaikkaa koskevissa keskusteluissa on ollut mukana Wien, mutta viranomaisten mukaan tästä vaihtoehdosta on luovuttu.

Helsinki tapaamispaikka ennenkin

Helsinki antaisi Politicon mukaan Trumpille ja Putinille taustakulissin, jolla on historiallista merkitystä Yhdysvaltain ja Venäjän suhteille.

Vuonna 1975 silloinen Yhdysvaltain presidentti Gerald Ford matkusti Helsinkiin allekirjoittamaan Euroopan turvallisuus- ja yhteistyökonferenssin päätösasiakirjaa. Paikalla oli myös Neuvostoliiton johtaja Leonid Brezhnev. Fordin tarkoituksena oli parantaa suhteita Neuvostoliittoon.

Presidentti George H.W. Bush puolestaan tapasi Neuvostoliiton presidentin Mihail Gorbatshovin Helsingissä vuonna 1990, ja seitsemän vuotta myöhemmin kaupungissa tapasivat Venäjän ensimmäinen presidentti Boris Jeltsin sekä hänen yhdysvaltalainen virkaveljensä Bill Clinton.